PERSEVERAR EN LA ORACIÓN

Por James Smith, 1856

«Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias» (Col.4:2).

El cristiano ora tan naturalmente como respira; porque la oración es el aliento del alma regenerada. La oración es el efecto de la enseñanza divina, y la prueba de la presencia del Espíritu Santo en el corazón. Si se le prohibiera orar, el cristiano sería desgraciado; si no fuera ayudado [por el Espíritu] a orar, estaría abatido y debilitado.

El cristiano debe orar y, sin embargo, a menudo siente que es difícil hacerlo. Tiene la tentación de omitirla, de apresurarse en ella y de infravalorarla. Satanás odia la oración, y trata por todos los medios de desanimarnos en ella. Pero el pecador debe orar, o perecer; y el creyente debe orar, o ser desgraciado. Pero no oramos como debemos, con fe, fervor e importunidad; ¡ni tanto como deberíamos! Porque por la presión de los negocios, la carnalidad de la mente y los desalientos que encontramos, con demasiada frecuencia descuidamos la oración.

Por lo tanto, el apóstol exhorta: «Perseveren en la oración», no sólo comiencen a orar, sino continúen orando. Continúa, no dejes que nada te haga callar, sino persevera en la oración». Estas palabras son especialmente aplicables a tres clases de individuos.

Primero, los obreros del evangelio desanimados

Amigo, ¿estás trabajando para Dios? ¿Predicas el evangelio de Cristo -o enseñas a los niños pequeños, y tratas de llevarlos a Jesús- o distribuyes Biblias y folletos del evangelio -o hablas, a tu pobre manera, cuando se presenta la oportunidad- con la esperanza de que Dios bendiga una palabra tuya? ¿Y estás desanimado porque no aparece ningún fruto, o porque ves muy poco resultado bueno de tus labores? Empezasteis con la oración, ¿no es así? Tu objetivo ha sido el honor de tu querido Salvador y el bien de las almas inmortales, ¿no es así? Entonces no te desanimes, sino persevera en oración.

Puede que tengas una primavera tardía, pero habrá una buena cosecha. No se trabaja trabajar para Dios en vano. Cada sugerencia de lo contrario viene de Satanás – y debes resistirlo. Ora – para que puedas orar más. Es decir, en la oración – busca la gracia de la oración, y Dios escuchará, las nubes se reunirán, la lluvia caerá, la semilla crecerá, y una gloriosa cosecha recompensará tu trabajo. Por lo tanto, mi pobre hermano desanimado, mi pobre hermana desanimada. Levántate y vuelve a la carga. Persevera en la oración y Dios nunca te decepcionará.

En segundo lugar, creyentes probados

Algunos cristianos son muy probados. Una prueba parece pisar los talones de otra, como los mensajeros de Job. Es más, a veces parecen venir de dos en dos, o de dos en tres. Probados en el alma, probados en la familia, probados en el mundo, y, tal vez, probados en la iglesia también. Esto es penoso. La oración ha subido al cielo, se ha repetido una y otra vez, pero no se ha enviado ninguna respuesta, la prueba continúa, las fuerzas parecen fallar, la esperanza se tambalea, la fe se tambalea. El probado está tentado a rendirse.

Pero no, no, mi pobre amigo probado, ni por un momento contemples la idea de rendirte; sino persevera en la oración. Dios ha prometido escucharte, responderte y liberarte, solo que no te ha dicho cuándo. ¿No recuerdas que no vino a sus discípulos en el lago hasta la cuarta vigilia de la noche? Tú tienes prisa, pero Dios no ve la necesidad de apresurarse. No estás fuera de sus pensamientos. Él ha registrado tu oración, y si pudieras ver su libro, leerías el registro, y tal vez, verías escrito en el margen: “Para ser contestada cuando la fe haya sido bien probada, la paciencia haya sido suficientemente ejercitada, y la sinceridad haya sido completamente probada”. O, “Para ser respondido justo cuando el sol se ponga hoy”. No cedas, pues, a la tentación, no aflojes tu mano, sino lucha como Jacob, toda la noche, hasta el amanecer.

“La promesa puede demorarse mucho,

 pero nunca llega demasiado tarde”.

En tercer lugar, el cristiano perseguido

La persecución no es lo que era antes – pero muchos son perseguidos todavía.

Muchos, muchos trabajadores honestos son perseguidos por su cruel amo;

muchos comerciantes pobres son perseguidos por su vecino rico;

muchas siervas piadosas son perseguidas por su orgullosa e imperiosa dueña;

muchas esposas consecuentes son perseguidas por su marido ignorante y carnal;

muchos niños cristianos son perseguidos por sus padres necios y mundanos;

muchos súbditos cristianos son perseguidos por magistrados papistas, bajo leyes injustas.

Mi pobre hermano perseguido, a veces te resulta difícil sufrir por Cristo; por muy dispuesto que esté el espíritu, la carne es débil. Satanás te acosa extrañamente, tergiversa a tu Dios y desconcierta tu alma. Pero resiste; si ahora sufres con Jesús, pronto reinarás con él. Si sufres por Cristo, feliz eres; porque el Espíritu de gloria y de Dios descansará sobre ti. Persevera en la oración, y se te dará más gracia; gracia que te permitirá gloriarte en tus tribulaciones, gracia que te permitirá tomar con alegría la confiscación de tus bienes, gracia que te hará más que un conquistador, y la liberación vendrá en la retaguardia de la gracia. Aquel que te sostiene ahora, te emancipará pronto – antes, tal vez, de lo que prevés. persevera en la oración.

La oración calmará tu espíritu atribulado,

aliviará tu mente agobiada,

te llevará a la presencia de Dios,

te fortalecerá contra la tentación, y

te fortalecerá con fuerza en tu alma.

Hay muchas RAZONES por las que debemos continuar en la oración – toma tres.

Primero, porque Dios lo requiere

Él te dice, por los labios de Jesús, que «debes orar siempre – y no desmayar». Él te dirige, por Pablo, «a orar sin cesar». Es un hecho sorprendente, pero es un hecho, que a Dios le gusta oírnos orar. Nunca se cansa de escucharnos. Por muy pobres que sean nuestras oraciones, por muy rotas e inconexas que sean, por muy imperfectas que nos sintamos totalmente avergonzados de ellas, al Señor le encanta escucharnos. Y, tal vez, una de las razones por las que no responde antes es porque le gusta mucho oírnos orar.

En segundo lugar, porque Dios lo aprueba

Si nos permitiera seguir orando, para nuestro propio alivio simplemente – sería una misericordia. Pero nos lo exige como un deber, y lo aprueba como un acto de obediencia. Él ama que su hijo hable con él, que lo trate con confianza, y que espere bendiciones de él. Y por eso dice: “persevera en la oración – y tan pronto como sea bueno para ti, y honorable para Mí – ¡seguramente responderé a tus oraciones!”.

En tercer lugar, porque Él lo recompensa

Aquellos que rezan más – obtienen más. No porque haya algún mérito en la oración – sino porque es el plan del Señor; él quiere que sea así, le agrada que sea así. Por eso Jesús dijo: «Mas tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensará en público».

Perseveremos en la oración, entonces, cuando todo esté oscuro y lúgubre, nuestro Padre puede oírnos y podemos hablarle y suplicarle aun en tinieblas. Las horas oscuras hacen brillar las promesas, hacen que las promesas brillen, que el trono de la gracia se haga más querido y que realzan el valor de nuestros privilegios.

«Por las noches busqué en mi lecho al que ama mi alma» dice la esposa; busquémosle también nosotros, clamemos a Él, invoquémosle, supliquémosle y no le demos descanso, hasta que se levante y tenga misericordia de nosotros.

Persevera en la oración, cuando todo sea desalentador. Si, como Jacob, pensamos que todo está en contra nuestra; o incluso concluimos con Jeremías: «Ciertamente contra mí volvió y revolvió su mano todo el día» – sigamos orando. Si restringimos la oración – seremos los perdedores. Si perseveramos en la oración – debemos prevalecer. Él dijo: «Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá».

Perseveremos en la oración, aunque todo parezca descorazonador. Fue descorazonador para los discípulos trabajar toda la noche y no pescar nada; sin embargo, por orden de su Maestro, volvieron a echar la red. Así que, por muy descorazonados que estemos por la larga espera, aunque la esperanza prorrogada haya enfermado el corazón – sin embargo «No nos cansemos, pues, de hacer bien; porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos». Oremos, pues, siempre, y no desmayemos.

Por muy oscura que sea la noche,

por muy desalentadoras que sean nuestras circunstancias,

por muy descorazonados que estemos…

levantémonos, comencemos de nuevo y digamos: «Que Satanás diga lo que quiera, que la incredulidad actúe como pueda, que mi corazón me engañe siempre, que nunca tantas circunstancias se levanten para desanimarme, pero yo continuaré en la oración, confiaré en el Señor y me apoyaré en mi Dios».

Persevera en la oración, aunque no se nos dé respuesta. La pobre mujer sirofenicia clamó a Jesús; pero, «no le respondió palabra». Cayó a sus pies y le suplicó, como solo una madre puede suplicar; pero él la rechazó. Ella continuó orando hasta que él exclamó: «¡Oh mujer, grande es tu fe!». Precioso ejemplo este del poder de la oración, de la importancia de perseverar en ella. Sigue en ella, pues, aunque día tras día esperes y no llegue ninguna respuesta; o si, después de esperar mucho, te dan una respuesta aproximada.

No había nada más que amor en el corazón de José cuando contestó ásperamente a sus hermanos; así también no hay nada más que amor en el corazón de Dios, cuando tienes que decir: «Con tremendas cosas nos responderás tú en justicia, Oh Dios de nuestra salvación».

Persevera en la oración, aunque vuestros enemigos prevalezcan contra vosotros. Puede que no sea una prueba del desagrado de Dios, aunque lo hagan. Los enemigos de José prevalecieron contra él; los enemigos de Daniel prevalecieron contra él; y los enemigos de Pablo prevalecieron contra él – pero ¿fueron estos casos alguna prueba del desagrado de Dios? No, ninguna, y como se dijo de Gad, así se demostró de ellos: «Gad, ejército lo acometerá; mas él acometerá al fin». El triunfo de tus malvados enemigos no es más que breve; pues Dios abatirá a tus enemigos delante de tu rostro, y asolará a los que te odian al final.

Persevera en la oración, aunque Dios parezca estar en contra de ti. Puede cubrirse con una nube, como si estuviera decidido a que tu oración no pase. Puede retener el rostro de su trono, y colgar una nube sobre él. Pero, como Jacob, cuando el ángel quiso dejarlo sin la bendición, se negó y venció; como los discípulos de Emaús, cuando Jesús hizo como que iba a ir más lejos, lo obligaron y convencieron – así debes hacerlo tú. Él puede tardar en responder a la oración – pero nunca negará la oración de su hijo. Puede probar tu fe ahora; pero la honrará al final. Si frunce el ceño, suplica; si calla, llora más; y si su carro se pone en marcha, corre detrás de él y no te dejes vencer, debes prevalecer.

Si alguien de la familia de Dios necesita esta exhortación a perseverar en oración, ¡yo soy el hombre! Por naturaleza, retraigo de suplicar a Dios; a menudo desanimado por las circunstancias externas y las dudas, los temores y la incredulidad interior; acosado por Satanás, y propenso a creer sus mentiras – ¡cuántas veces he refrenado la oración ante Dios!

Si alguien de la familia de Dios necesita oración, ¡yo soy el hombre!

Mira donde quieras, verás causas para persevera en la oración. En el mundo – ¡cuántas! En la iglesia – ¡cuántas! En el corazón – ¡cuántas!

Oh, Espíritu de Dios, como Espíritu de oración, reposa en mi alma, llena mi corazón y llévame diariamente al trono de la gracia. Ayuda mis debilidades, provéeme de argumentos, enciéndeme de celo, imparte fe, infunde poder, y permíteme «persevera[r] en la oración, velando en ella con acción de gracias».

EL CRISTIANO Y LA POLÍTICA

Por John Angell James, 1837

Al tratar de resolver la difícil cuestión de hasta qué punto un cristiano puede participar activamente en los asuntos del gobierno civil, o en lo que técnicamente se llama «política», hay que tener en cuenta dos cosas.

En primer lugar, que el gobierno civil y el cristianismo, aunque son totalmente distintos en su naturaleza y diseño, no se oponen el uno al otro. Este último nos enseña nuestros deberes religiosos, o en otras palabras, cómo podemos servir a Dios aquí, y obtener la salvación eterna más allá de la tumba; mientras que el gobierno civil, aunque sancionado e impuesto en cuanto a su principio general por el Nuevo Testamento, es totalmente, en cuanto a sus disposiciones específicas, una provisión de habilidad humana, para asegurar la tranquilidad y la libertad, durante nuestra permanencia en la vida presente. Dice el Sr. Hall: «Entre instituciones tan diferentes en su naturaleza y objeto, es evidente que no puede subsistir ninguna oposición real; y si alguna vez se las representa bajo esta luz, o se las considera inconsistentes entre sí, debe proceder de una ignorancia de su respectivo ingenio y funciones». Es evidente, pues, que no hay nada en la política como tal que sea incompatible con la más estricta profesión del cristianismo.

Sigue leyendo

EL CARÁCTER DEL HIPÓCRITA

Por C.H. Spurgeon

Extracto del sermón: ¡Hipocresía! (1859)

«Cuidado con la levadura de los fariseos, que es la hipocresía» (Lc.12:1).

Tenemos una descripción elaborada del hipócrita en el capítulo que acabamos de leer, Mateo 23, y no sé si puedo retratarlo mejor que volviendo de nuevo a las palabras de Cristo.

Un hipócrita puede ser conocido por el hecho de que su discurso y sus acciones son contrarios entre sí. Como dice Jesús, «dicen y no hacen». El hipócrita puede hablar como un ángel, puede citar textos con la mayor rapidez; puede hablar de todos los asuntos de la religión, ya sean doctrinas teológicas, cuestiones metafísicas o dificultades experimentales. En su propia estima sabe mucho y cuando se levanta para hablar, a menudo te sentirás avergonzado de tu propia ignorancia en presencia de su conocimiento superior.

Pero vedle cuando pasa a la acción. ¿Qué ves ahí? La más completa contradicción de todo lo que ha dicho. Les dice a los demás que deben obedecer la ley; ¿la obedece él? Ah, no. Declara que los demás deben experimentar esto, aquello y lo otro, y establece una fina escala de experiencia, muy por encima incluso de la del propio cristiano, pero ¿la toca? No, ni siquiera con uno de sus dedos. Les dirá a otros lo que deben hacer, pero ¿recordará sus propias enseñanzas? No.

Sigue leyendo

¿PODEMOS APRENDER A ESTAR CONTENTOS?

J. R. Miller

Alguien ha dicho que si los hombres se salvaran por el contentamiento, en vez de por la fe en Cristo, la mayoría de la gente se perdería. Sin embargo, el contentamiento es posible. Hubo un hombre, por lo menos, que dijo, y lo dijo muy honestamente: «He aprendido a contentarme, cualquiera que sea mi situación». Sus palabras tienen un valor especial, también, cuando recordamos en qué circunstancias fueron escritas. Fueron escritas en una prisión, cuando el escritor llevaba una cadena. Es bastante fácil decir tales cosas en los días veraniegos de prosperidad; pero decirlas en medio de pruebas y adversidades, requiere una experiencia real de vida victoriosa.

Sigue leyendo

LO QUE ERA, LO QUE SOY Y LO QUE SERÉ

James Smith [1]

Mi objetivo es conducir la mente

del YO – a Jesús;

del pecado – a la salvación;

de los problemas de la vida – a los consuelos del evangelio.

Mi propósito es

humillar al pecador – y exaltar al Salvador;

despojar a la criatura – y colocar la corona en la cabeza de la gracia gratuita de Dios.

No puedo atribuir demasiado a Jesús, ni demasiado poco al hombre.

A veces es provechoso mirar hacia atrás, y ver lo que éramos, y lo que probablemente seríamos, si el Señor nos hubiera dejado en paz. No es menos provechoso, a veces, mirar a nuestro alrededor y a nuestro interior, y detenernos un rato en lo que el Señor ha hecho por nosotros. También es muy placentero mirar hacia adelante, y anticipar lo que seremos, cuando el Señor haya cumplido en nosotros todo el placer de su bondad, y haya coronado de gloria su obra de gracia. Sea, pues, este nuestro empleo durante unos minutos, y que el Espíritu Santo haga provechosas nuestras meditaciones. Nos haremos tres preguntas:

Sigue leyendo

LA AMBICIÓN PERSONAL OBSTACULIZA LA VIDA Y EL MINISTERIO CRISTIANOS

E. M. Bounds (1835 – 1913)

«Porque no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Señor, y a nosotros como vuestros siervos por amor de Jesús» (2 Co.4:5).

«Entonces se le acercó la madre de los hijos de Zebedeo con sus hijos, postrándose ante él y pidiéndole algo. El le dijo: ¿Qué quieres? Ella le dijo: Ordena que en tu reino se sienten estos dos hijos míos, el uno a tu derecha, y el otro a tu izquierda […] Entonces Jesús, llamándolos, dijo: Sabéis que los gobernantes de las naciones se enseñorean de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad. Mas entre vosotros no será así, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros será vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros será vuestro siervo; como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos» (Mt.20:20-21, 25-28).

La ambición personal es uno de los mayores obstáculos para la vida cristiana y especialmente para la predicación – porque nace del YO y se nutre del orgullo. Se manifiesta de varias maneras como: el deseo de ser un gran predicador, de tener el primer lugar, de ser un líder, o de asegurar lugares de honor o de beneficio. Este deseo se vela bajo muchos disfraces. Se bautiza con el apellido “loable”, y cuando entra en la iglesia, empieza a trabajar sus esquemas egoístas y mundanos. Una persona puede ser cristiana de nombre y miembro de la iglesia, pero si se deja llevar por la ambición personal, es un infiel de corazón y mundano. Los días en que la ambición ha prevalecido en la iglesia – han sido días de suprema mundanidad eclesiástica y de extrema apostasía.

Sigue leyendo

RECONVINIENDO EN AMOR

Arthur Pink (Noviembre de 1943)

Hace algún tiempo recibimos la siguiente consulta de uno de nuestros lectores: “¿Cree usted que es posible ser demasiado crítico con los cristianos (?) hoy en día? La razón por la que puse un signo de interrogación después de ‘cristianos’ fue porque me pregunté si algunos de ellos realmente han nacido de nuevo del Espíritu. No siempre podemos saberlo, ¿verdad? ¿No debemos, en todo caso, decir la verdad con amor? Esta es una cuestión muy práctica para nosotros en este momento”.

Es una pregunta práctica para todos los que (por gracia) desean realmente conducirse de acuerdo con la voluntad revelada de Dios y seguir el ejemplo que Cristo mismo nos ha dejado. La redacción de estas preguntas indica que quien pregunta no tiene en mente el asunto de cómo debo actuar hacia alguien que me ha agraviado personalmente, sino más bien, ¿cuál es mi deber hacia los cristianos profesos con los que tengo contacto y cuyos caminos me afligen y cuyo andar me hace dudar de su regeneración? Como otros de nuestros lectores pueden ser ejercitados en estos puntos, ampliaremos aquí la respuesta dada a nuestro amigo.

Para empezar, dirijamos la luz de la Sagrada Escritura sobre este asunto: «No aborrecerás a tu hermano en tu corazón; razonarás con tu prójimo, para que no participes de su pecado» (Lev.19:17). Hay tres cosas que exigen nuestra respuesta en oración.

Sigue leyendo

RECIBIR LA DISCIPLINA DIVINA

Arthur Pink

«Hijo mío, no menosprecies la disciplina del Señor, ni desmayes cuando eres reprendido por él» (Hb.12:5).

No todas las disciplinas son santificadas para quienes las reciben; algunos se endurecen con ellos; otros son quebrantados bajo ellos. Mucho depende del espíritu con que se reciban las aflicciones. No hay ninguna virtud en las pruebas y los problemas en sí mismos: El cristiano se beneficia de ellos solo en la medida en que son bendecidos por Dios. Como nos informa Hebreos 12:11, son los que son «ejercitados» bajo la vara de Dios los que producen «fruto apacible de justicia». Una conciencia sensible y un corazón tierno son los complementos necesarios.

En nuestro texto se advierte al cristiano contra dos peligros totalmente diferentes: no menosprecies, no desmayes. Se trata de dos extremos contra los que es necesario mantenerse siempre alerta. Así como cada verdad de la Escritura tiene su contraparte equilibrada, también cada mal tiene su opuesto. Por un lado, hay un espíritu altivo que se ríe de la vara, una voluntad obstinada que se niega a ser humillada por ello. Por otro lado, hay un desmayo que hace hundir por completo bajo ella y da paso a la desesperación. Spurgeon dijo: “El camino de la justicia es un paso difícil entre dos montañas del error, y el gran secreto de la vida del cristiano es deslizarse por el valle estrecho en medio”.

Sigue leyendo

LAS MARCAS DE LOS INCONVERSOS

Joseph Alleine, 1671

Como se dijo de los seguidores del Anticristo, así aquí: algunos de los inconversos llevan sus marcas en la frente más abiertamente, y otros en las manos. El apóstol cuenta algunos sobre quienes escribe la sentencia de muerte, como en estos catálogos espantosos que les ruego que presten atención con toda diligencia:

«Porque sabéis esto, que ningún fornicario, o inmundo, o avaro, que es idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios. Nadie os engañe con palabras vanas, porque por estas cosas viene la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia» (Ef.5:5–6).

«Pero los cobardes e incrédulos, los abominables y homicidas, los fornicarios y hechiceros, los idólatras y todos los mentirosos tendrán su parte en el lago que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda» (Ap.21:8).

«¿No sabéis que los injustos no heredarán el reino de Dios? No erréis; ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios» (1 Cor.6:9-10).

Ay de los que tienen su nombre escrito en este catálogo. Los tales pueden saber, con tanta certeza como si Dios les hubiera dicho desde el cielo, que no están santificados y bajo la imposibilidad de ser salvos en esta condición.

Sigue leyendo