LAS MARCAS DE LOS INCONVERSOS

Joseph Alleine, 1671

Como se dijo de los seguidores del Anticristo, así aquí: algunos de los inconversos llevan sus marcas en la frente más abiertamente, y otros en las manos. El apóstol cuenta algunos sobre quienes escribe la sentencia de muerte, como en estos catálogos espantosos que les ruego que presten atención con toda diligencia:

«Porque sabéis esto, que ningún fornicario, o inmundo, o avaro, que es idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios. Nadie os engañe con palabras vanas, porque por estas cosas viene la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia» (Ef.5:5–6).

«Pero los cobardes e incrédulos, los abominables y homicidas, los fornicarios y hechiceros, los idólatras y todos los mentirosos tendrán su parte en el lago que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda» (Ap.21:8).

«¿No sabéis que los injustos no heredarán el reino de Dios? No erréis; ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarán el reino de Dios» (1 Cor.6:9-10).

Ay de los que tienen su nombre escrito en este catálogo. Los tales pueden saber, con tanta certeza como si Dios les hubiera dicho desde el cielo, que no están santificados y bajo la imposibilidad de ser salvos en esta condición.

1. PECADORES ABIERTOS

Existen entonces estas varias clases de pecados que, más allá de toda disputa, son propias de los inconversos; de aquellos que llevan sus marcas en la frente.

[1] Los inmorales. Estos son siempre contados entre los cabritos, y tienen sus nombres en todas las listas de pecado mencionadas en la Biblia.

[2] Los codiciosos. Estos siempre son señalados como idólatras, y las puertas del reino se cierran contra ellos por su nombre.

[3] Los borrachos. No sólo los que pierden la razón, sino también, y sobre todo, los que son demasiado valientes para la bebida fuerte. El Señor llena su boca de reproches contra ellos, y declara que no tienen herencia en el reino de Dios. (Isaías 5:11-12,22; Gálatas 5:21).

[4] Mentirosos. El Dios que no puede mentir les ha dicho que no hay lugar para ellos en su reino, ni entrada en su santo monte; ¡sino que su parte está con el padre de la mentira, cuyos hijos estarán en el lago de fuego! (Apocalipsis 21:8,27; Juan 8:44; Prov.6:17).

[5] Blasfemos. El fin de éstos, sin un profundo y rápido arrepentimiento, es la rápida destrucción y la más segura e inevitable condenación (Santiago 5:12; Zacarías 5:1-3).

[6] Calumniadores y difamadores, a quienes les gusta reprochar a su prójimo y echarle en cara toda la suciedad que pueden, o bien herirlo secretamente a sus espaldas (Salmo 15:1,3; 1 Cor 5:11).

[7] Los ladrones, los extorsionadores, los opresores, los que subyugan a los pobres o defraudan a sus hermanos cuando tienen oportunidad. Estos deben saber que Dios es el vengador de los tales (1 Tes.4:6).

[8] Todos los que viven ordinariamente en negligencia profana del culto a Dios, que no escuchan su Palabra, que no invocan su nombre, que refrenan la oración ante Dios, que no se preocupan por sus propias almas ni por las de sus familias, y que viven sin Dios en el mundo. (Juan 8:47; Job 15:4; Salmo 14:4; Salmo 79:6; Ef.2:12 y Ef.4:18).

[9] Frecuentadores y amantes de la compañía vana. Dios ha declarado que será el destructor de todos los tales, y que nunca entrarán en el monte de su reposo. (Prov.9:6 y Prov.13:20).

[10] Los que se burlan de la religión, que hacen escarnio de la vida santa, y se mofan de los mensajeros y siervos diligentes del Señor, y de su santa profesión, y se alegran de la debilidad y de los defectos de los que se profesan cristianos. Oíd, despreciadores, oíd vuestra terrible condena. (Prov.19:29; 2 Cr.36:16).

Pecador, considera diligentemente si no te encuentras en una de estas listas, pues si es así, estás en hiel de la amargura y en prisiones de iniquidad; todos estos llevan sus marcas en la frente, y son indudablemente hijos de muerte. Y si es así, que el Señor se apiade de nuestras pobres congregaciones. Oh, qué pequeño será el número que quede cuando se excluyan estas diez clases de pecadores abiertos.

2. PECADORES SECRETOS

Y ahora me imagino que muchos comenzarán a bendecirse a sí mismos, y a pensar que todo está bien, porque no se les puede reprochar males más graves. Pero debo decirles que hay otra clase de personas no santificadas, que llevan su marca no en la frente, sino más secreta y encubierta. Estos frecuentemente se engañan a sí mismos y a otros, y pasan por buenos cristianos, cuando al mismo tiempo no son rectos de corazón. Muchos pasan sin ser descubiertos hasta que la muerte y el juicio los sacan a la luz. Estos auto engañadores parecen llegar hasta la puerta del cielo con la confianza de ser admitidos, y sin embargo son rechazados al final (Mateo 7:22).

Les ruego que se tomen a pecho y retengan firmemente esta consideración que alarma: que multitudes perecen por la mano de algún pecado secreto, que no sólo está oculto para los demás, sino que, por falta de observación de sus propios corazones, está oculto incluso para ellos mismos. Un hombre puede estar libre de contaminaciones abiertas, y sin embargo morir al final por la mano de alguna iniquidad no observada.

Existen doce pecados ocultos, por los cuales las almas descienden en masa a las cámaras de la muerte eterna. Deben buscarlos cuidadosamente, y tomarlos como marcas negras dondequiera que se encuentren, revelando un estado sin gracia e inconverso; y ya que aman sus vidas, lean cuidadosamente con un santo celo de ustedes mismos, no sea que sean las personas afectadas por estos pecados.

[1] Ignorancia manifiesta y voluntaria (Os 4:6). Oh, cuántas pobres almas mata este pecado en la oscuridad, mientras creen que tienen verdaderamente un buen corazón, y que están listos para el cielo. Este es el asesino que despacha a miles de personas de manera silenciosa, cuando no sospechan nada, y no ven la mano que los destruye […] Tengan cuidado de que este no sea su caso. No justifiquen su ignorancia; si perdonan ese pecado, sepan que no los perdonará a ustedes. ¿Mantendría un hombre a un asesino en su seno?

[2] Reservas secretas con las que se riñe con Cristo, cosas tales como abandonar todo por Cristo, odiar al padre y a la madre, y hasta perder la propia vida por Él. “Dura es esta palabra” (Lucas 14:26). Algunos harán mucho, pero no tendrán esa religión que los salvará. Nunca llegan a ser enteramente devotos de Cristo, ni a estar completamente resignados a Él. Deben tener el dulce pecado; no quieren hacerse ningún daño; tienen excepciones secretas para la vida, la libertad o el patrimonio. Muchos toman a Cristo así, y nunca consideran sus condiciones de abnegación, ni calculan el costo; y este error en el fundamento lo estropea todo, y los arruina para siempre (Lucas 14:28-33).

[3] La formalidad en la religión. Muchos descansan en las apariencias de la religión y en el cumplimiento externo de los deberes sagrados. Y muy a menudo esto engaña eficazmente a los hombres, y los deshace más ciertamente que la profanación abierta; como fue el caso del fariseo. Oyen la Palabra, ayunan, oran, dan ofrendas, y por eso no creen que su caso sea malo. Mientras que, descansando en la realización de estas obras, y quedándose cortos en el trabajo del corazón y en el poder interior y la vitalidad de la religión, caen al final en el fuego, caen desde la esperanza halagadora y la persuasión confiada de pensar que están firmes en el camino al cielo. ¡Oh, terrible caso, cuando la religión de un hombre solo sirva para endurecerlo, y para engañar eficazmente a su propia alma!

[4] El predominio de motivos erróneos en los deberes sagrados. Esta era la perdición de los fariseos. ¡Oh, cuántas pobres almas se deshacen por esto, y caen en el infierno antes de discernir su error! Realizan sus «buenos deberes» y piensa que todo está bien, pero no perciben que están actuando por motivos carnales todo el tiempo.

[5] Confiar en su propia justicia. Esta es una maldad que arruina el alma. Cuando los hombres confían en su propia justicia, ciertamente rechazan la de Cristo […] Esto es poner a Cristo fuera de su cargo, y hacer un Salvador de nuestros propios deberes y gracias. Tengan cuidado con esto, oh cristianos profesantes; tienen muchos deberes, pero la mosca de la justicia propia estropeará todo el ungüento. Cuando hayan hecho lo más y lo mejor, asegúrense de salir de ustedes mismos hacia Cristo; consideren su propia justicia como trapos de inmundicia (Fil.3:9; Is.64:6).

[6] Una enemistad secreta contra el rigor de la verdadera religión. Muchas personas morales, puntillosas en sus devociones formales, tienen sin embargo una amarga enemistad contra el verdadero rigor y celo, y odian la vida y el poder de la verdadera religión. No les gusta esta franqueza, ni que los hombres sean tan fervorosos en la religión. Condenan el rigor de la religión como singularidad, indiscreción y celo destemplado, y para ellos un predicador celoso o un cristiano ferviente no es más que un entusiasta salvaje. Estos hombres no aman la santidad como santidad (porque entonces amarían la altura de la santidad), y por lo tanto están indudablemente podridos de corazón, cualquiera que sea la buena opinión que tengan de sí mismos.

[7] El reposo con una cierta medida de religión. Cuando tienen tanto como para salvarse, como suponen, no miran más allá, y así se muestran faltos de la verdadera gracia, que siempre hace que los hombres aspiren a la perfección (Fil.3:13; Prov.4:18).

[8] El amor predominante por el mundo. Esta es la evidencia segura de un corazón no santificado. «Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él» (1 Juan 2:15). Pero cuántas veces este pecado se esconde bajo la hermosa cubierta de la profesión. Sí, hay tal poder de engaño en este pecado que muchas veces, cuando todos los demás pueden ver la mundanalidad y la codicia del hombre, él mismo no puede verla, pero tiene tantas excusas y pretextos de su afán para con el mundo, que ciega sus propios ojos y perece en su autoengaño […] Sin embargo, pregúnteles a estos hombres y le dirán con confianza que aprecian a Cristo por encima de todo, porque no ven su propia mentalidad terrenal por falta de una estricta observancia del funcionamiento de sus propios corazones […] Los hombres pueden ser, y a menudo son, alejados de Cristo tan eficazmente por el amor desmedido a las comodidades legales, como por las vidas más perversas.

[9] Reinan la malicia y la envidia contra los que les faltan al respeto y les perjudican. Oh, cómo muchos que parecen ser religiosos, se acuerdan de las injurias y guardan rencor, pagando mal por mal, amando vengarse, deseando el mal a los que les perjudican. Esto va directamente en contra de la regla del Evangelio, del modelo de Cristo y de la naturaleza de Dios. Sin duda, donde este mal se mantiene en ebullición en el corazón, y no es odiado, resistido y mortificado, sino que prevalece habitualmente, esa persona está en la misma hiel de la amargura, y en un estado de muerte (Mateo 18:32-35; 1 Juan 3:14-15).

[10] Orgullo no mortificado. Cuando los hombres aman la alabanza de los hombres más que la alabanza de Dios, y ponen su corazón en la estima, el aplauso y la aprobación de los hombres, es muy seguro que todavía están en sus pecados, y son extraños a la verdadera conversión (Juan 12:43; Gálatas 1:10). Cuando los hombres no ven, ni se quejan, ni gimen bajo el orgullo de sus propios corazones, es una señal de que están completamente muertos en el pecado. Oh, cuán secretamente vive y reina este orgullo en muchos corazones, y no lo saben, sino que son totalmente extraños a sí mismos (Juan 9:40).

[11] El amor dominante por el placer. Esta es una marca negra. Cuando los hombres dan a la carne la libertad que anhela, la miman y la complacen, y no le niegan nada ni la restringen; cuando su gran deleite es gratificar sus vientres y complacer sus sentidos; cualquiera que sea la apariencia que tengan de la religión, todo es insano. Una vida que complace a la carne no puede ser agradable a Dios. «Los que son de Cristo han crucificado la carne», y tienen cuidado de mantenerla bajo control, como su enemigo (Gálatas 5:24; 1 Corintios 9:25-27).

[12] Seguridad carnal, o una confianza presuntuosa de que su condición ya es buena. Muchos gritan: «Paz y seguridad», cuando la destrucción repentina se les viene encima. Esto fue lo que mantuvo a las vírgenes insensatas durmiendo cuando deberían haber estado velando, lo que las mantuvo en sus camas cuando deberían haber estado en los mercados. No se dieron cuenta de su falta de aceite hasta que llegó el novio; y mientras iban a comprar, la puerta se cerró […] ¿Estás en paz? Muéstrame sobre qué bases se mantiene tu paz. ¿Es la paz de las Escrituras? ¿Puedes mostrar las marcas distintivas de un creyente sano? ¿Puedes evidenciar que tienes algo más que cualquier hipócrita en el mundo? Si no es así, teman esta paz más que cualquier problema; y sepan que una paz carnal comúnmente resulta ser el más mortal enemigo del alma, y mientras sonríe y besa y habla justamente, hiere fatalmente, por así decirlo, bajo la quinta costilla.

A estas alturas me parece oír a mis lectores gritar, con los discípulos: «¿Quién, pues, se salvará?» (Mateo 19:25; Marcos 10:26; Lucas 18:26). Saquen de sus congregaciones todos esos diez rangos de profanidad por un lado, y luego saquen todas estas doce clases de hipócritas que se engañan a sí mismos por otro lado, y díganme si acaso no es solo un remanente el que se salvará. Cuán pocas serán las ovejas que queden, cuando todas éstas sean separadas y puestas entre las cabras.

Por mi parte, de todos mis numerosos oyentes, no tengo ninguna esperanza de ver en el cielo a ninguno de los que se encuentran entre estas veintidós clases que aquí se mencionan, a menos que por una sana conversión sean llevados a otra condición.

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