RECONVINIENDO EN AMOR

Arthur Pink (Noviembre de 1943)

Hace algún tiempo recibimos la siguiente consulta de uno de nuestros lectores: “¿Cree usted que es posible ser demasiado crítico con los cristianos (?) hoy en día? La razón por la que puse un signo de interrogación después de ‘cristianos’ fue porque me pregunté si algunos de ellos realmente han nacido de nuevo del Espíritu. No siempre podemos saberlo, ¿verdad? ¿No debemos, en todo caso, decir la verdad con amor? Esta es una cuestión muy práctica para nosotros en este momento”.

Es una pregunta práctica para todos los que (por gracia) desean realmente conducirse de acuerdo con la voluntad revelada de Dios y seguir el ejemplo que Cristo mismo nos ha dejado. La redacción de estas preguntas indica que quien pregunta no tiene en mente el asunto de cómo debo actuar hacia alguien que me ha agraviado personalmente, sino más bien, ¿cuál es mi deber hacia los cristianos profesos con los que tengo contacto y cuyos caminos me afligen y cuyo andar me hace dudar de su regeneración? Como otros de nuestros lectores pueden ser ejercitados en estos puntos, ampliaremos aquí la respuesta dada a nuestro amigo.

Para empezar, dirijamos la luz de la Sagrada Escritura sobre este asunto: «No aborrecerás a tu hermano en tu corazón; razonarás con tu prójimo, para que no participes de su pecado» (Lev.19:17). Hay tres cosas que exigen nuestra respuesta en oración.

En primer lugar, se trata de un precepto claro que nos ordena reprender a un hermano descarriado; no es opcional, sino obligatorio; este deber no debe omitirse bajo ningún pretexto. Dios exige a su pueblo que sostenga las exigencias de la justicia. Él no entrecerrará sus ojos ante el pecado, ni ellos deben hacerlo.

En segundo lugar, Dios también quiere corregir nuestro egocentrismo innato. Estamos tan ocupados con nuestro propio bienestar que corremos el peligro de descuidar el bien de nuestro prójimo. Este versículo denota claramente que es una falta de amor por los demás, si vemos que cometen pecados con indiferencia, y no hacemos ningún esfuerzo para llevarlos al arrepentimiento y a abandonar su mal camino. Una reprimenda suave, sencilla y oportuna es la mejor manera de expresar nuestra solicitud por un hermano que se equivoca, aunque sea desagradable para nosotros y no sea bienvenida para él.

En tercer lugar, «para que no participes de su pecado» significa que no te conviertes en cómplice del acto. El silencio da el consentimiento: si no lo reprendo, tolero el mal y comparto la culpa.

La cuestión básica que se plantea aquí se reduce a esto: ¿qué es para un cristiano “actuar con amor” hacia los demás, especialmente hacia el descarriado?

Pocas palabras se han utilizado de forma más imprecisa y poco rigurosa en los últimos años, que “amor”. Para mucha gente es sinónimo de laxitud moral, de debilidad de carácter, de adoptar la línea de menor resistencia, de tolerar tranquilamente lo que se considera incorrecto. Multitud de padres han supuesto que trataban a sus hijos “amorosamente” cuando pasaban por alto su locura, excusaban su desenfreno y se negaban a disciplinarlos por su desobediencia. Se han enorgullecido de ser “más amables” con sus hijos que las “medidas severas” que se impusieron a sí mismos en su propia juventud. Pero es la laxitud -y no el amor- lo que permite que un niño se salga con la suya. «El que detiene el castigo, a su hijo aborrece; Mas el que lo ama, desde temprano lo corrige» (Prov.13:24). Los lectores que tienen hijos pequeños deben reflexionar sobre Proverbios 19:18; 22:15; 23:13, 14; 29:15, 17, y recordar que esas son las palabras de Aquel que es el Amor.

Lo que hemos referido en el párrafo anterior no se ha limitado de ninguna manera a la vida del hogar; el mismo mal ha prevalecido en las “iglesias”. La indulgencia y la debilidad han anulado la rectitud y la fidelidad. En lugar de mantener y hacer cumplir la disciplina que la Palabra de Dios ordena, la gran mayoría de las “iglesias” han hecho un guiño a los pecados más flagrantes, negándose a tratar con los que andan desordenadamente. Esta reprobable laxitud es mal llamada “amor”. Un sentimentalismo sensiblero que rehúye “herir los sentimientos” de los demás, desecha toda preocupación por la gloria de Cristo y el honor de Su casa.

Este es uno de los efectos inevitables de la predicación sesgada del púlpito, donde el amor y la gracia de Dios se proclamaban constantemente, mientras que su justicia e ira se ignoraban cuidadosamente. Dios es “luz” (1 Jn.1:5) así como “amor” (1 Jn.4:8), “santo” así como “misericordioso”, “severo” así como “bueno” (Ro.11:22), y a menos que se preserve el equilibrio entre esos dos lados del carácter divino, no solo será gravemente tergiversado, sino que se producirán los resultados más graves.

«Amados, amémonos unos a otros; porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de Dios, y conoce a Dios» (1 Jn.4:7). El amor cristiano no es algo natural, sino totalmente sobrenatural. No es una parte de nuestra personalidad o algo que surja de nuestra disposición, sino que es una comunicación divina recibida en el nuevo nacimiento. No es un sentimiento ni una emoción, sino un principio santo que es espiritual en su origen, su naturaleza, sus características y sus manifestaciones.

Pero, hoy por desgracia, muchos de los propios hijos de Dios son tan mal educados, tan ignorantes y tan carnales, que son incapaces de reconocer el verdadero amor cristiano cuando lo ven en ejercicio. Su pensamiento está tan coloreado por el mundo, están tan corrompidos por mezclarse con profesores vanos, que confunden la personalidad agradable y la cordialidad con el amor espiritual. Olvidan que algunos que no hacen ninguna profesión, son naturalmente simpáticos, amables, de corazón cálido, corteses y simpáticos. El amor cristiano no es la leche de la bondad humana, ni la simpatía de las criaturas. Mucho de lo que pasa por amor cristiano es simplemente la amabilidad y la afabilidad de la carne.

¿Cómo podemos saber si realmente “nos amamos unos a otros”? ¿acaso es cuando sentimos que nuestro corazón se siente atraído por su afabilidad, su comportamiento encantador, sus maneras “dulces”? No, porque las apariencias engañan. Una sonrisa encantadora, un apretón de manos cordial, un beso, no son signos de la nueva naturaleza, como lo demostró el beso de Judas a Cristo. Tampoco un comportamiento cortés o expresiones de boca melosa demuestran nada al respecto; más bien, el cristiano necesita estar doblemente en guardia en compañía de quienes lo halagan; considere Proverbios 20:19: «El que anda en chismes descubre el secreto; No te entremetas, pues, con el suelto de lengua»; 26:28: «La lengua falsa atormenta al que ha lastimado, Y la boca lisonjera hace resbalar»; Salmo 12:3: «Jehová destruirá todos los labios lisonjeros, y la lengua que habla jactanciosamente».

Entonces, ¿cómo podemos saber cuándo “nos amamos los unos a los otros” y cuándo ellos nos aman a nosotros? Cuando realmente buscamos su mayor bien -cuando apuntamos a su bienestar espiritual. El que evidencia el amor más espiritual por mí, es el que siempre busca promover mis intereses eternos, mediante consejos sabios, advertencias beneficiosas, reprimendas oportunas y estímulos piadosos.

Y si soy espiritual, amaré a los demás por su piedad, su mentalidad celestial y su fidelidad.

«Mejor es reprensión manifiesta que amor oculto. Fieles son las heridas del que ama; pero importunos los besos del que aborrece» (Prov.27:5-6). Ah, lector mío, por poco que te guste, el que más te “hiere” puede ser el mejor amigo que tienes, y el que te tiene más amor espiritual. Pero el que te guiña el ojo ante tus faltas, el que guarda silencio ante tus pecados, y el que se niega a reprenderte por lo que es una deshonra para Dios, es tu enemigo y te odia.

Ay, en qué plano tan bajo vive ahora incluso el pueblo de Dios. Muchos de ellos se irritan tan fácilmente, que con la menor crítica que se les haga, se sienten heridos y ofendidos, lo cual demuestra que tienen más amor propio que amor de Dios en ellos. Oh, si tuviéramos la gracia de decir con el salmista: «Que el justo me castigue, será un favor, y que me reprenda será un excelente bálsamo que no me herirá la cabeza; pero mi oración será continuamente contra las maldades de aquéllos» (LBLA traduce: «Que el justo me hiera con bondad y me reprenda; es aceite sobre la cabeza; no lo rechace mi cabeza») (Sal.141:5). «No reprendas al escarnecedor, para que no te aborrezca; corrige al sabio, y te amará» (Prov.9:8), Mirando estos textos, ¡qué pocos “sabios” quedan ya!

«En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando amamos a Dios, y guardamos sus mandamientos» (1 Jn.5:2). Vuelve al versículo anterior para ver la conexión: «Todo aquel que cree que Jesús es el Cristo, es nacido de Dios; y todo aquel que ama al que engendró, ama también al que ha sido engendrado por él». Amamos a los hermanos, porque han sido hechos «participantes de la naturaleza divina» -es eso, y nada de lo que pertenece a la vieja creación, lo que es el vínculo de unión. ¡Cómo nos eleva por completo fuera del reino de la naturaleza, a la esfera espiritual! Es el amor a Dios, que produce el amor a los que llevan su imagen. ¿Y cuál es la piedra de toque de mi amor a Dios? No son los sentimientos arrebatadores, ni las bellas palabras de devoción, ni el canto sincero de sus alabanzas, sino el cumplimiento de sus mandamientos (Cf. Juan 14:15, 21, 24; 15:10). La fuerza de mi amor por Dios debe medirse por la medida de mi obediencia a su Palabra. El mismo principio es válido en mis relaciones con los hermanos: el amor a ellos se manifestará por los esfuerzos para animarlos en el camino de la obediencia, y eso necesariamente implica reprenderlos por la desobediencia.

Para llegar más inmediatamente a las preguntas iniciales. “¿Es posible ser demasiado crítico con los cristianos (?) hoy en día?”. ¿Por qué el calificativo de “hoy en día”? ¿Acaso Dios ha rebajado su norma para hacer frente a estos malos tiempos? ¿Es permisible o conveniente que me comprometa porque la generación actual es tan laxa y carnal? ¿No es cierto que los días en los que nos ha tocado vivir exigen un trazado más claro de la línea divisoria entre la Iglesia y el mundo? Si es así, ¿no debería esto ayudar a determinar mi conducta hacia los individuos?

Somos conscientes de que un gran número de personas sostienen la opinión de que Dios exige menos de la gente en tiempos degenerados, pero no sabemos nada en Su Palabra que los apoye. Más bien son estos días el momento en que el cristiano más necesita mostrar sus colores, cuando la superficialidad y la vacuidad marcan la profesión religiosa en todo el mundo, hay una mayor urgencia para que manifestemos la realidad de que somos «extranjeros y peregrinos» en esta escena. Las Escrituras son tanto la Regla -y la única regla por la que debemos caminar- como lo fueron para nuestros antepasados más piadosos. En el Día venidero, seremos juzgados por ellas tan verdaderamente como lo serán ellos. Nunca es correcto hacer el mal, ni tampoco condonar el mal.

Juan, el apóstol del amor, comenzó su tercera epístola con estas palabras: «El anciano a Gayo, el amado, a quien amo en la verdad». Qué palabra tan necesaria es esta para hoy, cuando mucho de lo que pasa por amor, incluso en círculos declaradamente cristianos, no es más que un sentimentalismo enfermizo a expensas de la Verdad. Uno de los gritos más destacados en el mundo religioso es el siguiente: “aunque hayamos diferido en nuestras creencias y prácticas, enterremos ahora nuestras diferencias y unámonos en el amor”. Cuando era pastor de una iglesia en Sydney, se me consideraba un intolerante de mente estrecha, porque en lo que Roma llama “viernes santo” me negué a participar en un “servicio de comunión ecuménico”, en el que se invitaba a fundamentalistas, liberales, unitarios y evolucionistas a reunirse, y así expresar el “amor fraternal” de unos a otros. ¡Qué parodia y burla! La sabiduría que viene de lo alto es «primeramente pura, después pacífica, amable, benigna, llena de misericordia y de buenos frutos, sin incertidumbre ni hipocresía» (St.3:17). Cuanto más ando en la Verdad y cuanto más hace mi hermano lo mismo, más motivo tenemos para amarnos unos a otros.

Puede ser útil responder a la pregunta inicial cambiando la forma de la misma: ¿Es posible ser demasiado crítico conmigo mismo? ¿Puedo permitirme cierta indulgencia, excluir alguna parte de mi vida del control de Dios, ser menos estricto en algún asunto que en otros? A la luz de versículos como «Cazadnos las zorras, las zorras pequeñas, que echan a perder las viñas; porque nuestras viñas están en cierne» (Cant.2:15), «sino que siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo» (Ef.4:15), «Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios» (1 Co.10:31) – ¿hay alguna dificultad en responder a esa pregunta? Si no es así, ¿está justificado que acepte una norma más baja para los demás que la que trato de aplicarme a mí mismo? ¿No se me exige que ame a mi prójimo como a mí mismo? ¿Y lo estoy haciendo si paso por alto algo en él que sé que va en contra de sus intereses espirituales y que solo puede perjudicarle? Si es mi simple deber advertirle contra los males físicos, entonces, ¿en qué me baso para callar cuando veo que el peligro espiritual lo amenaza?

Pero que se señale que ciertamente no se justifica que yo sea “crítico” de la conducta de los demás, a menos que esté acostumbrado a juzgarme a mí mismo sin miramientos. Es la peor especie de hipocresía señalar con el dedo condenatorio a otro, mientras yo soy culpable de algo igualmente malo. Primero debo sacar la viga de mi propio ojo, antes de estar capacitado para realizar una operación tan delicada como la de tratar de sacar una paja del ojo de mi hermano. Puesto que ha habido una “viga” en mi propio ojo, eso es motivo de humildad; y si la humildad es real y profunda, me preservará de actuar con orgullo y altanería cuando busque no “criticar”, sino “ayudar” a mi hermano. No hay nada más anticristiano que reprender a un errante con un espíritu de justicia propia y con tonos de superioridad propia, en lugar de hacerlo con el espíritu de «Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que sois espirituales, restauradle con espíritu de mansedumbre, considerándote a ti mismo, no sea que tú también seas tentado» (Ga.6:1). Si he de lavar los pies de mi hermano de las impurezas del camino, entonces debo tomar necesariamente el lugar de la humildad para servirle.

Por otra parte, debemos evitar ir al extremo opuesto. Si el orgullo y la altivez deben ser reprendidos, entonces la humildad falsa o incluso una ocupación indebida con nuestra propia fragilidad y falta, no debe ser alabada. Si debemos esperar hasta que seamos irreprochables, entonces hay muchos preceptos de las Escrituras que no podemos aplicar. Si debemos esperar hasta que nuestro propio carácter y conducta sean intachables, entonces estamos descalificados para reprender a alguien. Nos tememos que muchos han creado su propia dificultad o disuasión mediante una apropiación errónea de aquellas palabras «El que de vosotros esté sin pecado sea el primero en arrojar la piedra contra ella» (Jn.8:7). Cuántas veces hemos oído a cristianos profesos decir, cuando se ha convertido en su deber manifiesto amonestar a otro, “¿Quién soy yo para tirar piedras a los demás?”. Hay que recordar que Juan 8:7 no se dirigió a los santos conscientes, celosos del honor del Señor, ansiosos de promover el bien de los demás, sino a los fariseos hipócritas, que buscaban deliberadamente atrapar a Cristo.

¿Es posible ser demasiado crítico con los cristianos? Ciertamente es posible esperar demasiado de ellos, y luego irritarse porque no producen lo que buscamos. Si nuestros pensamientos se rigen por la Escritura, que declara: «Porque todos ofendemos muchas veces. Si alguno no ofende en palabra, éste es varón perfecto, capaz también de refrenar todo el cuerpo» (St.3:2); si tenemos en cuenta las debilidades -algunas de ellas evidentes- de los personajes más eminentes mencionados en la Palabra; si nos recordamos constantemente lo lejos que estamos de la norma que Dios ha puesto ante nosotros, entonces deberíamos evitar buscar algo que se acerque a la perfección en los cristianos. También ellos son hombres y mujeres de “pasiones semejantes” a las nuestras. De ahí la fuerza de «con toda humildad y mansedumbre, soportándoos con paciencia los unos a los otros en amor» (Ef.4,2); pero esto no debe convertirse en un “guiño a las faltas de los demás” o en una condonación del pecado, bajo el pretexto del amor.

No, no podemos “saber siempre” si un cristiano que profesa serlo es una persona regenerada o no, y por lo tanto nos corresponde ser cautelosos y conservadores, no sea que seamos culpables de dar lo que es santo a los perros (Mt.7:6). Es un asunto muy serio y solemne alentar a un alma engañada en su engaño, como hacemos cuando le hacemos creer que lo consideramos un cristiano. Pero, ¿cómo se puede evitar esto? Reteniendo las señales de compañerismo; por ejemplo, negándonos a dirigirnos como “Hermano” o “Hermana” a todos aquellos de los que dudamos, especialmente a aquellos cuyo caminar es manifiestamente mundano y contrario a los preceptos de las Escrituras. Aunque no podemos leer los corazones de aquellos con los que nos relacionamos, podemos probar su vida externa por medio de la Palabra, y si su tenor general se opone a los requisitos de la santidad, y es contrario al ejemplo de Cristo, ciertamente no estamos autorizados a considerarlos como hijos de Dios.

Ciertamente debemos ser “amorosos” al reprender el pecado. Es en amor que Dios castiga a su pueblo, para que “sea partícipe de su santidad” (Hb.12:6,10). Se nos pide que “digamos la verdad con amor”, y Cristo lo hacía, tanto cuando denunciaba a los fariseos en Mateo 23, como cuando consolaba a sus discípulos en Juan 14. Pero, ¿significa eso que Su semblante, el tono de Su voz, o Su comportamiento general era el mismo? Él siempre habló la verdad en amor; pero si algunos releyeran los cuatro Evangelios con este pensamiento particular en mente, podría hacerles revisar, o al menos modificar, su concepción actual de lo que es realmente “hablar la verdad en amor”. Algo depende de la falta particular cometida. Las colinas no deben convertirse en montañas. Hay ocasiones en las que conviene reprender «duramente» (Tito 1:13), como hizo Cristo en Lucas 24:25. Pero, en su mayor parte, debe hacerse con «espíritu de mansedumbre» (Ga.6:1). Hay un feliz medio entre la dureza y la firmeza, como lo hay entre el sentimentalismo y la ternura.

Conocemos una pequeña iglesia, muy alejada de estos lugares, cuyo pastor y miembros están tratando de actuar unos con otros con un espíritu y una manera que consideramos muy encomiables. Su ministro nos dice: “Nunca he visto una congregación más flexible a la Palabra de Dios, más dispuesta a rectificar los errores, esforzándose por caminar como Cristo quiere que caminen”. Cada miembro es entrevistado por el grupo de ancianos conjuntos en relación con su posición en la disciplina de la iglesia; y además, cada uno que solicita la membresía especifica que es su deseo tener un pastor que trate los problemas de pecado de ese miembro, como un pastor trataría los problemas de las ovejas”. Eso expresa admirablemente nuestras propias convicciones: ministrar con amor a los necesitados, como un pastor a las ovejas.

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Traducción J.E.C.

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