EL CARÁCTER DEL HIPÓCRITA

Por C.H. Spurgeon

Extracto del sermón: ¡Hipocresía! (1859)

«Cuidado con la levadura de los fariseos, que es la hipocresía» (Lc.12:1).

Tenemos una descripción elaborada del hipócrita en el capítulo que acabamos de leer, Mateo 23, y no sé si puedo retratarlo mejor que volviendo de nuevo a las palabras de Cristo.

Un hipócrita puede ser conocido por el hecho de que su discurso y sus acciones son contrarios entre sí. Como dice Jesús, «dicen y no hacen». El hipócrita puede hablar como un ángel, puede citar textos con la mayor rapidez; puede hablar de todos los asuntos de la religión, ya sean doctrinas teológicas, cuestiones metafísicas o dificultades experimentales. En su propia estima sabe mucho y cuando se levanta para hablar, a menudo te sentirás avergonzado de tu propia ignorancia en presencia de su conocimiento superior.

Pero vedle cuando pasa a la acción. ¿Qué ves ahí? La más completa contradicción de todo lo que ha dicho. Les dice a los demás que deben obedecer la ley; ¿la obedece él? Ah, no. Declara que los demás deben experimentar esto, aquello y lo otro, y establece una fina escala de experiencia, muy por encima incluso de la del propio cristiano, pero ¿la toca? No, ni siquiera con uno de sus dedos. Les dirá a otros lo que deben hacer, pero ¿recordará sus propias enseñanzas? No.

Síganlo a su casa; síganlo al mercado, véanlo en la tienda, y si quieren refutar su predicación, pueden hacerlo fácilmente a partir de su propia vida.

¿Es este tu caso? Eres miembro de una iglesia, diácono, ministro. ¿Es este su caso? ¿Es tu vida una contradicción con tus palabras? ¿Tus manos dan testimonio contra tus labios? ¿Cómo es tu caso? Cada uno de nosotros tiene que confesar, con rubor, que, en cierta medida, nuestra vida está en contradicción con nuestra profesión. Nos sonrojamos y nos lamentamos por ello. Pero espero que haya algunos aquí que puedan decir: «A pesar de mis muchas debilidades, con todo mi corazón me he esforzado por seguir los caminos de tus mandamientos, oh Dios mío, y no he dicho intencionalmente con mi labio lo que no tenía la intención de llevar a cabo en mi vida».

Ah, créanme, mis oyentes, hablar es fácil, pero caminar es difícil. Cualquier hombre puede llegar a hablar, pero actuar es difícil. Debemos tener gracia en nuestro interior para hacer que nuestra vida sea santa; pero la piedad de labios no necesita gracia.

La primera marca de un hipócrita, entonces, es que contradice con sus actos lo que dice con sus palabras. ¿Alguno de ustedes lo hace? Si es así, sean convictos de hipocresía, inclinen la cabeza y confiesen el pecado.

LA SIGUIENTE MARCA DE UN HIPÓCRITA ES QUE SIEMPRE QUE HACE LO CORRECTO ES PARA SER VISTO POR LOS HOMBRES

El hipócrita hace sonar una trompeta antes de su limosna, y elige la esquina de las calles para sus oraciones. Para él, la virtud en la oscuridad es casi un vicio; nunca puede detectar ninguna belleza en la virtud, a menos que tenga mil ojos que la miren, y entonces sí es algo.

El verdadero cristiano, como el ruiseñor, canta en la noche; pero el hipócrita tiene todas sus canciones en el día, cuando puede ser visto y oído por los hombres. Que se hable bien de él es el elixir mismo de su vida; si se le alaba, es como un vino dulce para él. La censura de un hombre sobre una virtud le haría cambiar su opinión sobre ella en un momento; porque su estándar es la opinión de sus semejantes, su ley es la ley de la búsqueda de sí mismo, y del honor propio. Es virtuoso, porque ser virtuoso es ser alabado; pero si mañana el vicio fuera popular, entonces sería tan vicioso como los demás.

El aplauso es lo que muchos buscan. Evitan toda religión secreta, y solo viven donde los hombres pueden contemplarlos.

Ahora bien, ¿es este nuestro caso? Tratemos honestamente con nosotros mismos; si distribuimos a los pobres, ¿deseamos hacerlo en secreto, cuando ninguna lengua lo diga? ¿Son nuestras oraciones ofrecidas en nuestros aposentos, donde Dios, que oye el clamor de los secretos, escucha nuestra súplica? ¿Podemos decir que, si todos los hombres se quedaran ciegos, de piedra y sordos y mudos, no alteraríamos en lo más mínimo nuestra conducta? ¿Podemos declarar que la opinión de nuestros semejantes no es la ley que nos guía, sino que somos siervos de nuestro Dios y de nuestra conciencia, y que no se nos puede obligar a hacer algo malo por adulación, ni se nos puede instar a hacer algo bueno por temor a la censura?

El hombre que no actúa correctamente por un motivo más elevado que el de ser alabado, da grandes sospechas de que es un hipócrita. Pero el que hace una cosa correcta en contra de la opinión de todos los hombres, y simplemente porque cree que es correcta, y ve el sello de la aprobación de Dios en ella, ese hombre no debe temer que sea un hipócrita; sería un tipo de hipócrita que nunca se ha descubierto hasta ahora. Los hipócritas hacen sus buenas obras para recibir aplausos. ¿Es así con usted? Si es así, sé honesto, y así como condenas a otro, condénate a ti mismo. Una vez más:

LOS HIPÓCRITAS AMAN LOS TÍTULOS, LOS HONORES Y EL RESPETO DE LOS HOMBRES

El fariseo nunca fue tan feliz como cuando le llamaban rabino, nunca se sintió tan realmente grande como cuando ocupaba el asiento más alto de la sinagoga. Entonces debía ser bueno de verdad.

Pero al verdadero cristiano no le importan los títulos. Es una de las características de los cristianos, que generalmente han tomado nombres de abuso como sus apelativos distintivos. Hubo un tiempo en que el término metodista era abusivo. ¿Qué decían aquellos buenos hombres a quienes se les aplicaba ese término? «¿Nos llaman metodistas a modo de abuso? Será nuestro título». El nombre «puritano» era el más bajo de todos; era el símbolo que siempre empleaba el borracho y el blasfemo para expresar a un hombre piadoso. «Bien», dice el hombre piadoso, «seré llamado puritano; si ese es un nombre de reproche, entonces lo tomaré». Así ha sido con el cristiano en todo el mundo. Ha elegido para sí mismo el nombre que su enemigo le ha dado con malicia.

No así el hipócrita. Él toma el más honorable; desea que siempre se piense que pertenece a la secta más respetable, y ocupar un cargo en esa secta que le confiera el título más honorable. ¿Cómo puedes decir desde lo más íntimo de tu alma que en la religión no buscas honores ni títulos, sino que puedes hollarlos bajo tus pies, y no quieres ningún grado más alto que el de pecador salvado por la gracia, ni mayor honor que el de sentarte a los pies de Jesús y aprender de él?

¿Están dispuestos a ser los despreciados seguidores del hijo del carpintero, como lo fueron los pescadores en el lago? Si es así, creo que tenéis poca hipocresía; pero si solo le seguís porque sois honrados por los hombres, adiós a la sinceridad de vuestra religión, estáis desenmascarados, y sois ante esta congregación un hipócrita reconocido.

Existe otra evidencia de un hipócrita que era igualmente evidente, a saber, que:

COLABA UN MOSQUITO Y SE TRAGABA UN CAMELLO

En estos días, los hipócritas no nos critican por comer con las manos sin lavar, pero siguen fijándose en alguna omisión ceremonial. El sabatismo ha proporcionado a la hipocresía un refugio sumamente conveniente. Los actos de necesidad realizados por el cristiano, son objeto del horror santurrón de los fariseos, y las labores de misericordia y las sonrisas de alegría, son pecados condenatorios en la estima de los hipócritas, si se hacen en domingo. Aunque nuestro Padre trabajó hasta ahora, y Cristo trabajó, y aunque las obras de bondad, y misericordia, y caridad, son el deber del día de reposo: sin embargo, si el cristiano se emplea en ellas, se piensa que está ofendiendo la santa ley de Dios.

La más mínima infracción de lo que es una observancia ceremonial se convierte en un gran pecado a los ojos del hipócrita. Pero aquel, pobre hombre, que te encontrará una falta por alguna pequeña cosa en este sentido, colando un mosquito, es el hombre que encontrarás engañando, adulterando sus bienes, mintiendo y moliendo a los pobres.

Siempre he notado que esas almas muy particulares que se fijan en las cosas pequeñas, que siempre están buscando pequeños puntos de diferencia, son justamente los hombres que omiten los asuntos más pesados de la ley, y mientras son tan particulares sobre el diezmo de la menta, el eneldo, y el comino; cargas enteras de diezmo de trigo son contrabandeadas en sus propios graneros.

Sospecha siempre de ti mismo cuando eres más cuidadoso en las cosas pequeñas que en las grandes. Si encuentras que te duele más la conciencia por ausentarte de la comunión que por engañar a una viuda, ten por seguro que te equivocas. El asesino, ya lo sabes, piensa que es una cosa muy apropiada asesinar a todos los que pueda; pero si un poco de la sangre de sus víctimas mancha sus labios, entonces va al sacerdote, y dice que ha cometido un gran pecado; la sangre ha estado en sus labios; ¿qué debe hacer para que le perdonen el pecado?

Y hay muchas personas de la misma clase en Inglaterra. Si hacen algo el Viernes Santo, o el día de Navidad, pobres almas, es terriblemente malo; pero si son perezosos los seis días de la semana, no es ningún pecado.

Tengan la certeza de que el hombre que cuela un mosquito, pero se traga un camello, es un engañador. Fíjense, mis queridos amigos, me gusta que cuelen los mosquitos; no tengo ninguna objeción al respecto; solo que no se traguen el camello después. Sed tan exigentes como queráis en cuanto al bien y al mal. Si piensan que una cosa está un poco mal, está mal para ustedes. «Todo lo que no es de fe, es pecado». Si no puedes hacerlo, creyendo que tienes razón al no hacerlo, aunque otro hombre pudiera hacerlo y hacer lo correcto, sin embargo, para ti no sería correcto. Cuela los mosquitos; no son cosas buenas en tus vinos, cuélalos; es bueno deshacerse de ellos; pero entonces no abras tu boca y tragues un camello después, pues si haces eso, no darás ninguna evidencia de que eres un hijo de Dios, sino que probarás que eres un maldito hipócrita.

Pero sigue leyendo este capítulo, y encontrarás que esta gente:

DESCUIDÓ TODA LA PARTE INTERNA DE LA RELIGIÓN, Y SOLO OBSERVÓ LA PARTE EXTERNA

Como dijo nuestro Salvador, «limpiaban el exterior de la copa y del plato, pero por dentro estaban llenos de rapacidad y maldad».

Hay muchos libros que están excelentemente encuadernados, pero no hay nada dentro de ellos; y hay muchas personas que tienen un exterior muy espiritual, pero no hay nada en el corazón. ¿No conoces a algunos de ellos? Tal vez si te conoces a ti mismo puedas descubrir a uno. ¿No conocéis a algunas personas que son precisamente religiosas y que apenas dejarían de asistir a un solo medio de gracia, que practican el ritual en todas sus formas y todas sus ceremonias, que no se apartarían ni un pelo de cualquier mandato exterior? Ante el mundo se presentan como eminentemente piadosos, porque están minuciosamente atentos a los aspectos externos del santuario; pero, sin embargo, se despreocupan del asunto interno. Mientras toman el pan y el vino, no se preocupan de si han comido la carne y bebido la sangre de Cristo; mientras han sido bautizados con agua, no se preocupan de si han sido sepultados con Cristo en el bautismo hasta la muerte. Mientras hayan subido a la casa de Dios están satisfechos.

No es nada para ellos si han tenido comunión con Cristo, o no. No, están perfectamente satisfechos mientras tengan la cáscara, sin buscar el grano; el trigo puede ir a donde le plazca; la cáscara, la paja y el tamo son suficientes y bastantes para ellos.

Algunas personas que conozco son como las posadas, que tienen un ángel colgado fuera como señal, pero tienen un diablo dentro como propietario. Hay muchos hombres de esa clase; se cuidan mucho de tener un excelente letrero colgado afuera, deben ser conocidos por todos los hombres como estrictamente religiosos; pero por dentro, que es lo más importante, están llenos de maldad. Pero a veces he escuchado a personas que confunden este asunto. Dicen: «Ah, bueno, pobre hombre, es un triste borracho, ciertamente, pero en el fondo es un hombre de muy buen corazón».

Ahora bien, como solía decir Rowland Hill, es algo muy sorprendente que un hombre diga de otro que es malo por arriba y bueno por abajo. Cuando los hombres llevan su fruta al mercado, no pueden hacer creer a sus clientes, si ven manzanas podridas en la parte superior, que hay manzanas buenas en la parte inferior. La conducta exterior de un hombre es generalmente un poco mejor que su corazón. Muy pocos hombres venden mejor mercancía que la que ponen en el escaparate. Por lo tanto, no me malinterpreten. Cuando digo que debemos atender más a lo interno que a lo externo, no quiero que dejen lo externo por sí mismo. «Limpiad el exterior de la copa y del plato»; limpiadlo todo lo que podáis, pero tened cuidado también de que el interior esté limpio. Mira eso primero.

Hazte preguntas como éstas: «¿He nacido de nuevo? ¿He pasado de las tinieblas a la luz? ¿He sido sacado de los reinos de Satanás al reino del amado Hijo de Dios? ¿Vivo en comunión privada cerca del lado de Jesús? ¿Puedo decir que mi corazón anhela al Señor, como el ciervo brama por las corrientes de agua? Pues si no puedo decir esto, cualquiera que sea mi vida exterior, me engaño a mí mismo y engaño a los demás, y la aflicción del hipócrita cae sobre mí. He limpiado el exterior de la copa y del plato, pero el interior es muy perverso.

¿Acaso eso le llega a alguno de ustedes? ¿Es una predicación personal? Entonces que Dios te bendiga por ello. Que la verdad sea la muerte de vuestros engaños. Puedes conocer a un hipócrita por otra señal:

SU RELIGIÓN DEPENDE DEL LUGAR, O DE LA HORA DEL DÍA

Se levanta tal vez a las siete, y lo encontrarás religioso durante un cuarto de hora; porque está, como dijo el joven, «orando consigo mismo» en la primera parte de la mañana. Luego lo encontrarás bastante piadoso durante otra media hora, pues hay oración familiar; pero cuando comienzan los negocios, y está hablando con sus hombres, no te garantizo que puedas admirarlo. Si uno de sus sirvientes ha hecho algo un poco malo, lo encontrarás tal vez usando un lenguaje enojado e indigno. Lo encontraréis también, si consigue un cliente que le parece un poco inexperto, no muy piadoso, pues lo estará tratando de robar. Descubrirás también que, si ve una buena oportunidad a cualquier hora del día, estará muy dispuesto a hacer una mala jugada.

Pero tiene una religión que no es demasiado estricta; los negocios son los negocios, dice, y deja de lado la religión estirando su conciencia, que está hecha de un material muy elástico. Pues bien, en algún momento de la noche le encontraréis de nuevo muy piadoso, a no ser que esté de viaje, donde ni la esposa, ni la familia, ni la iglesia puedan verle, y le encontraréis en un teatro. No iría si existiera la posibilidad de que el ministro se enterara, porque entonces sería excomulgado, pero no le importa ir cuando la mirada de la iglesia o de cualquiera de sus amigos no está sobre él.

Las ropas finas hacen a los caballeros finos, y los lugares finos hacen a los hipócritas finos; pero el hombre que es fiel a su Dios y a su conciencia, es un cristiano todo el día, y toda la noche, y un cristiano en todas partes. «Aunque llenaras mi casa de mantos y oro», dice, «no haría una acción sucia; aunque me dieras las estrellas y las incontables riquezas de los imperios, no haría lo que deshonrara a Dios, ni deshonraría mi profesión».

Pongan al verdadero cristiano donde pueda pecar y ser alabado por ello, y no lo hará. No odia el pecado por razón de quienes le acompañan, sino que lo odia por su propio bien. Dice: «¿Cómo puedo hacer esta gran maldad y pecar contra Dios?». Lo encontrarás un hombre falible, pero no un hombre falso; lo encontrarás lleno de debilidades, pero no de lujuria intencional y de iniquidad diseñada.

Como cristiano, debes seguir a Cristo tanto en el fango como en los prados; debes caminar con él en la lluvia como en el sol, debes ir con él en la tormenta como en el buen tiempo. No es un cristiano que no pueda caminar con Cristo, vengan los harapos, venga la pobreza, venga la injuria o la vergüenza. Es el hipócrita que puede caminar con Cristo en zapatillas de plata, y dejarlo cuando es necesario que vaya descalzo.

La religión del hipócrita es como un camaleón, toma su color de la luz que cae sobre él, pero la religión del cristiano es siempre la misma. ¿Es esto cierto para cualquiera de nosotros? ¿Podemos decir que deseamos ser siempre los mismos? ¿O cambiamos con nuestra compañía y con los tiempos? Si es así, somos hipócritas confesos, y reconozcámoslo ante Dios, y que Dios nos haga sinceros.

Hay otra señal del hipócrita, y ahora el latigazo caerá sobre mi propia espalda, y sobre la mayoría de nosotros también:

LOS HIPÓCRITAS, Y OTRAS PERSONAS ADEMÁS DE LOS HIPÓCRITAS, SON GENERALMENTE SEVEROS CON LOS DEMÁS, Y MUY INDULGENTES CONSIGO MISMOS

¿Has oído alguna vez a un hipócrita describirse a sí mismo? Lo describo así:

Eres un tipo mezquino y mendigo.

– «No», dice él, «no lo soy; soy austero».

– Le digo: «Eres deshonesto, eres un ladrón».

– «No», dice él, «solo soy astuto para las cosas».

– «Bueno, pero», le digo, «eres orgulloso y engreído».

– «¡Oh!», dice él, «solo tengo una buena autoestima y una virilidad apropiada».

– «Sí, pero eres un tipo adulador y encogido».

– «No», dice él, «solo soy todo para todos «.

De una manera u otra, hará que el vicio parezca una virtud en sí mismo, pero tratará con la regla inversa a los demás. Muéstrale un cristiano que sea realmente humilde, y dirá: «Odio sus maneras aduladoras». Díganle que hay uno que es muy valiente por Cristo; «¡Oh! es insolente», dice. Muéstrale a uno que es generoso, haciendo lo que puede para el servicio de su Maestro, gastando y siendo gastado por él; «imprudente y temerario,» dice él, «extravagante; el hombre no sabe lo que hace.» Puedes señalar una virtud, y el hipócrita dirá de inmediato que es un vicio.

¿Has visto alguna vez a un hipócrita convertirse en médico? Tiene una fina viga en el ojo, lo suficientemente grande como para cerrar la luz del cielo de su alma, pero, sin embargo, es un oculista muy hábil. Atiende a algún pobre hermano, cuyo ojo está un poco afectado por una paja tan pequeña que el pleno resplandor del sol apenas puede revelarla. Mira a nuestro amigo de ojos brillantes, pone una mirada cómplice, y exclama: «¿Me permites que te extraiga esta paja?». «Vosotros, hipócritas, sacad primero la viga de vuestro propio ojo, y entonces veréis claramente para sacar la paja del ojo de vuestro hermano».

Hay personas de esa clase, que convierten las virtudes de los demás en vicios, y los vicios de ellos mismos los transforman en virtudes. Ahora bien, si eres cristiano, te diré cuál será tu espíritu, será todo lo contrario; siempre estarás poniendo excusas a los demás, pero nunca te excusarás a ti mismo. El verdadero cristiano, si se ve a sí mismo pecando, se lamenta por ello, y hace mucho ruido al respecto. Le dice a otro: «¡Oh! me siento tan pecador»; y el otro grita: «Realmente no puedo verlo; no puedo ver ningún pecado en ti; desearía ser santo como tú». «No», dice el otro, «pero estoy lleno de debilidad».

John Bunyan describe a Misericordia, y a Cristiana, y a los niños, después de haber sido bañados, y sellados con el sello, como saliendo del agua, y siendo todos hermosos y encantadores de mirar; y uno comenzó a decir al otro, «Eres más hermoso que yo» y «Eres más encantador que yo» dijo otro. Y entonces cada uno comenzó a lamentar sus propias manchas, y a alabar la belleza de los otros.

Ese es el espíritu de un cristiano; pero el espíritu del hipócrita es todo lo contrario; juzgará, condenará y castigará con la ley del linchamiento a todos los demás hombres; y en cuanto a él mismo, está exento, es un rey, no conoce la ley, y su conciencia se adormece y le permite seguir fácilmente en los mismos pecados que condena en los demás. Esta es una marca muy prominente del hipócrita, y me pregunto si todos nosotros no debemos culparnos un poco aquí.

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