EL CRISTIANO Y LA POLÍTICA

Por John Angell James, 1837

Al tratar de resolver la difícil cuestión de hasta qué punto un cristiano puede participar activamente en los asuntos del gobierno civil, o en lo que técnicamente se llama «política», hay que tener en cuenta dos cosas.

En primer lugar, que el gobierno civil y el cristianismo, aunque son totalmente distintos en su naturaleza y diseño, no se oponen el uno al otro. Este último nos enseña nuestros deberes religiosos, o en otras palabras, cómo podemos servir a Dios aquí, y obtener la salvación eterna más allá de la tumba; mientras que el gobierno civil, aunque sancionado e impuesto en cuanto a su principio general por el Nuevo Testamento, es totalmente, en cuanto a sus disposiciones específicas, una provisión de habilidad humana, para asegurar la tranquilidad y la libertad, durante nuestra permanencia en la vida presente. Dice el Sr. Hall: «Entre instituciones tan diferentes en su naturaleza y objeto, es evidente que no puede subsistir ninguna oposición real; y si alguna vez se las representa bajo esta luz, o se las considera inconsistentes entre sí, debe proceder de una ignorancia de su respectivo ingenio y funciones». Es evidente, pues, que no hay nada en la política como tal que sea incompatible con la más estricta profesión del cristianismo.

En segundo lugar, es importante recordar la naturaleza peculiar de ese sistema de gobierno civil bajo el cual está arrojada nuestra suerte, y que es de naturaleza compuesta, incluyendo una gran mezcla e influencia de la participación del pueblo. El pueblo, al igual que el Monarca y los miembros del parlamento [1], es el depositario del poder político, y tiene una participación en el gobierno del país. A través de sus representantes en las Cámaras de los Comunes [2], ayudan a elaborar las leyes por las que se rige el reino. Por lo tanto, tienen un derecho legal a participar, y un derecho que, de hecho, es imprescriptible según la Constitución. Su implicación, cuando se ejerce constitucionalmente, no es una salida de su lugar, ni una usurpación, ni una invasión de los derechos y prerrogativas de los gobernantes.

Las cosas eran diferentes cuando se escribieron las epístolas de Pablo y Pedro. No quedaba más que la sombra de la influencia popular en el gobierno romano; el poder había desaparecido del pueblo, y éste tenía poca o ninguna oportunidad de inmiscuirse en los asuntos del gobierno, excepto en forma de insurrección y disturbios, lo que, por supuesto, el cristianismo prohibía, y ordenaba a los que habían recibido el Evangelio, una sumisión a los poderes fácticos. Sus mandatos sobre este tema son estrictos y explícitos, como puede verse consultando Romanos 13 y 1 Pedro 2. Pero, sin duda, esos pasajes nunca pueden ser interpretados con justicia, en un país libre y bajo un gobierno que admite la participación popular, para prohibir el ejercicio de aquellos derechos con los que el sujeto está investido por la constitución. Aun admitiendo que la obediencia pasiva y la sumisión sin resistencia fueran el deber de los habitantes de un país que está bajo un gobierno despótico, no puede probarse que quienes están en posesión legal de los derechos populares deban renunciar a ellos y dejar de participar activamente en los asuntos civiles.

[…] Pero quizá se diga que la cuestión no estriba en el derecho de participación de un ciudadano [3], pues todos lo permiten, sino en la conveniencia de que un cristiano se preocupe por estos asuntos. Me parece que, hasta cierto punto, los derechos populares son deberes populares. Cada persona con derecho a voto es, por medio de su representante, no solo sujeto de la ley, sino también creador de la misma; y no solo es su privilegio, sino su deber, buscar, constitucionalmente, la derogación de las leyes malas, la mejora de las defectuosas y la creación de las buenas. Como somos gobernados por leyes, y no simplemente por hombres, es de inmensa importancia qué leyes se promulgan; y el país, es decir, todas las generaciones presentes y futuras, tienen un derecho sobre cada ciudadano [4], para su influencia en la búsqueda de que nuestro código legislativo, pueda ser tan conducente al bienestar de la nación.

¿Participación?

¿No es nada para un cristiano la clase de leyes que se hacen en su país? La legislación se ocupa de todos los intereses que el cristiano tiene en el mundo, y a menos que renuncie a todo lo que concierne a sus derechos individuales y sociales, a sus comodidades domésticas y a su comercio, debería prestar alguna atención a los asuntos del gobierno civil. No deja de ser ciudadano cuando se convierte en cristiano, ni sale del mundo cuando entra en la iglesia. La religión, cuando llega a su corazón con poder y autoridad, lo encuentra como miembro de la sociedad, disfrutando de muchos privilegios civiles y desempeñando muchos deberes, para los cuales no está ahora descalificado, ni de los cuales está liberado por la nueva y más sagrada obligación que se ha comprometido a cumplir.

Si pudiéramos concebir que los asuntos civiles en general, son demasiado terrenales para atenderlos debido a la naturaleza espiritual que ahora ha asumido, hay al menos un punto de vista de ellos de trascendental importancia para él, incluso como cristiano; me refiero a su conexión con el gran tema de la libertad civil y religiosa. Ahora bien, aun admitiendo que la libertad civil es un tema demasiado terrenal y demasiado excitante, que conduce con demasiada frecuencia a la arena, y que desfigura demasiado nuestra piedad con el polvo de la controversia política; un tema que nos lleva demasiado a los partidos alejados de la influencia de la religión; ¿qué diremos de la libertad religiosa, una bendición tan importante para el cómodo cumplimiento de los deberes de nuestra santa vocación, y también para la libertad y la oportunidad necesarios para promulgar la religión?

[…] Este precioso depósito, comprado con la sangre de los mártires, y que vale incluso el precio que millones de personas han pagado por él, está bajo nuestra custodia bajo Dios, y ¿no deberíamos vigilarlo bien? Somos depositarios de este beneficio para todas las generaciones futuras. Pero, ¿podemos conservar la libertad religiosa en ausencia de la libertad civil? ¿Debe ser abandonada, entonces, por aquellos mismos hombres que más necesitan la bendición, y que más dependen de ella, para su disfrute y seguridad?

[…] El ejercicio tranquilo, desapasionado, caritativo y concienzudo de sus derechos políticos, sin rencor sectario ni animosidad partidista, en la medida en que no interfiera con su propia religión personal, y en la forma en que no hiera deliberadamente los sentimientos de quienes se oponen a ustedes; que no los aleje demasiado de su aposento secreto, de su familia y de sus negocios; si en verdad pueden ejercer así sus derechos, es muy lícito para ustedes […] Estas reglas y restricciones, sin embargo, deben ser impuestas; porque, sin ellas, el tema seguramente les hará daño. Un cristiano debe llevar su religión a todo, y santificar con ella todo lo que hace. «Todo lo que haga, debe hacerlo para la gloria de Dios». Todo debe ser hecho religiosamente, hecho de tal manera que nadie pueda decir con justicia, «esto es contrario a su profesión». Su política no debe ser una excepción. Incluso en esta debe guiarse por la conciencia, y su conciencia por la Palabra de Dios.

Debe observar bien sus motivos y ser capaz de apelar al que escudriña los corazones por su pureza. Si su atención a estos asuntos es tal que aplasta su propio espíritu de devoción, lo aparta de sus deberes religiosos, o disminuye seriamente el poder de la piedad y el vigor de la fe; si llena su imaginación, lo hace inquieto, intranquilo y ansioso, perturbando la calma de su paz y consuelo religioso; si interfiere más en sus negocios de lo que es bueno para su prosperidad terrena, o en su familia más de lo que es consistente con sus obligaciones de instruirlos y beneficiarlos, si daña su caridad, y llena su pecho de mala voluntad y odio hacia los que difieren de él; si lo lleva a asociaciones políticas y lo coloca en comités; si hace que se le considere como líder y campeón de un partido; si hace que sus amigos piadosos muevan la cabeza y digan: «Ojalá no fuera tan político», podemos estar muy seguros, y él también, de que aunque no es fácil fijar con precisión el límite que separa lo correcto de lo incorrecto en este tema, ha pasado la línea y está en terreno peligroso e ilegal.

Demasiado involucrados

Es nuestro deber e interés, en todo momento, observar los signos de los tiempos, y las características de la época, para aprender los errores particulares a los que, como consecuencia de estas cosas, estamos más peculiarmente expuestos. Ahora bien, no se puede dudar de que el peligro de los maestros en la época actual no es estar demasiado poco involucrados en la política, sino demasiado involucrados en la política. El espíritu de partido nunca fue tan alto, y la contención de las facciones opuestas nunca fue más feroz, excepto en tiempos de conmoción interna, que como lo es ahora. En este período, los cristianos de todas las denominaciones en la religión, y todos los partidos en la política, corren el peligro de ser demasiado preocupados por cuestiones tan absorbentes como lo son los temas de la agitación nacional. En esta época y en estas circunstancias, todos corremos el peligro de ser arrastrados por el torbellino o por el torrente de las cuestiones partidistas, y de que nuestras pasiones se vean demasiado comprometidas en el enfrentamiento de partidos opuestos.

Estos temas políticos, junto con los asuntos financieros, pueden convertirse en los grandes asuntos de la vida, el tema de todos los círculos y todos los lugares. No pocas personas se han visto tan absorbidas por ellos, que han descuidado sus negocios y se han arruinado de por vida, y otras más han perdido su religión en su fervor político, y en la miseria de una caída o de un estado de apostasía han maldecido la hora en que descuidaron las preocupaciones de la eternidad por las luchas políticas de la época.

Sus pensamientos y afectos estaban tan llenos de estas cosas, que no podían hablar ni pensar en otra cosa; se convirtieron en miembros de clubes políticos; se sumergieron en el conflicto de una elección disputada; se convirtieron en miembros del comité de uno de los competidores; hicieron todo lo posible en los medios a los que usualmente se recurre en tales ocasiones para asegurar el regreso de su candidato favorito; se encontraban en cada cena o reunión política, y entre los más adelantados y más celosos; en resumen, la política era el elemento en el que vivían, se movían y tenían su ser.

Resultados

¿Quién puede asombrarse del resultado? ¿Quién se asombra al ser informado de que tales hombres se han arruinado, y que sus acreedores han tenido que pagar por el tiempo que han dedicado a este tema sin provecho? ¿Qué religión puede vivir en un estado de ánimo como éste? El periódico suplanta a la Biblia; los discursos y escritos de los políticos tienen mucho más interés para esas personas que los sermones del predicador; y las atracciones de la reunión política superan con creces las del servicio devocional; la conversación espiritual no se disfruta ni se fomenta, y nada se permite, o al menos se acoge, sino la política que todo lo absorbe. Ni siquiera el Día del Señor está exento de la profanación de tales temas; si no leen ellos mismos los periódicos, preguntan a los que lo hacen, o hablan con los que están tan profundamente absortos como ellos por el tema. De la piedad no queda más que el nombre, e incluso esta ha sido abandonada en algunos casos. Tales son las rocas entre las que se han dividido muchos de todos los partidos, eclesiásticos y disidentes, por lo que aplico estas observaciones a todos.

Los ministros del evangelio

Y si es impropio incluso para un cristiano estar tan profundamente inmerso en la política partidista, cuánto más para un ministro de religión, y es imposible negar que demasiados de todas las denominaciones han sido arrastrados de sus ocupaciones sagradas, mucho más de lo que es apropiado, por este tema atrapante. Estoy muy consciente de que hay temporadas en las que la nación parece estar en la crisis misma de su destino, y cuando, por lo tanto, incluso el siervo del Señor puede sentir que su país apela a su patriotismo, y le pide su ayuda, y cuando apenas puede pensar que está en libertad de permanecer tranquilo e inactivo; pero tales temporadas rara vez ocurren en la realidad, aunque lo hacen más frecuentemente en la propia imaginación de los hombres. De hecho, es muy raro que el púlpito y la política sean compatibles entre sí, y que el ministro del evangelio añada algo a su dignidad o utilidad, por el polvo que recoge de la arena de la lucha política. La arenga de la reunión pública no da mucho énfasis al sermón, o no prepara a los que lo escuchan, para escuchar de los mismos labios temas mucho más solemnes en el santuario.

El ministro del evangelio no debe excitar prejuicios innecesarios en ninguna mente, lo que seguramente hará al convertirse en un agresivo partidario político. La mayoría de los hombres de todos los partidos tienen suficiente sentido común para ver que el clero está mucho mejor en su lugar junto al lecho de los moribundos, en las escenas de ignorancia, miseria y vicio, con el propósito de impartir conocimiento, santidad y bendición, que en la multitud y el clamor, las pasiones y las injurias de una reunión política. El tiempo que se consume y que se quita a las almas encomendadas a su cuidado, es, quizás, el menor mal que resulta de tales actividades; el daño más grave es la influencia de su ejemplo sobre los demás, y la disminución del respeto público tanto por el oficio como por el objeto del carácter ministerial.

No se puede inferir o imaginar, espero, de nada de lo que he dicho, que deseo separar al gran cuerpo de cristianos de toda atención a los asuntos de la nación, o de la cooperación con aquellos que se esfuerzan por darles una dirección correcta. Mi objetivo, en estas observaciones, no es neutralizar el sentimiento patriótico hasta convertirlo en una indiferencia absoluta, ni paralizar los esfuerzos saludables y bien dirigidos por el bien del país; sino simplemente evitar que el primero se vuelva maligno o excesivo, y que el segundo degenere en la acción violenta del partidismo político. La conquista del mundo que la fe está llamada a lograr, no es para arrancar de raíz el patriotismo, esa bella flor de la humanidad, sino para impedir que alcance una exuberancia tan salvaje que arrebate todo el vigor del suelo a otras plantas aún más importantes, o que las marchite por la influencia escalofriante de su sombra demasiado amplia.

Equilibrio

No pido, no deseo, que los cristianos entreguen el mundo en manos de los malvados, sino solo que su participación sea la de los hombres piadosos, un patriotismo tranquilo, sereno, más eficaz, por su moderación y firmeza, por su conciencia y santidad. La opinión de cada hombre debe estar hecha, sostenida firmemente, conocida públicamente y actuada con coherencia, sin ocultamientos ni recortes. La neutralidad no es la gloria de nadie, cuando los grandes intereses están en peligro, y las grandes cuestiones que les conciernen, están en discusión.

El cristianismo, el interés más querido para el corazón de todo hijo de Dios, es, en un sentido, independiente de todas las cuestiones de la política de los partidos, y sin embargo, en otro, es, en cierta medida afectado por ellos, en cuanto a su progreso al menos, y por lo tanto exige tal atención de sus súbditos a los asuntos de las naciones, y solo tal y como es compatible con la consideración suprema de sus propias leyes puras, espíritu benigno, y objeto celestial. Como la política, por lo tanto, no es pecaminosa en sí misma, sino solo en aquel exceso de atención a ella que quita demasiado tiempo al hombre de sus negocios, amarga su corazón hacia el prójimo que difiere de él en el sentimiento político, o disminuye su sentimiento religioso, todos deben tener cuidado de observar aquella moderación que el cristianismo prescribe en esto, así como en todos los otros asuntos que apelan a nuestros apetitos y nuestras pasiones. Es malo para nosotros lo que, en especie o en grado, es malo para nuestra religión.

Los maestros, pues, deben ser conscientes del peligro que corren, y velar y orar para no caer en la tentación. Que nunca olviden que pertenecen a un reino que no es de este mundo; que su ciudadanía está en el cielo, y que por lo tanto deben vivir como extranjeros en la tierra. Como peregrinos, que permanecen por una corta temporada en una ciudad extraña, deben estar dispuestos a promover su bienestar durante su estadía temporal, pero siempre con la mirada, la esperanza y el corazón puestos en la tierra de su herencia. Un profundo sentido de la infinita importancia de la salvación eterna y de las realidades invisibles; una debida impresión de la brevedad del tiempo y de la incertidumbre de la vida; junto con una inteligente consideración del gran fin de Dios al enviarnos a este mundo; reprimiría todo fervor político indebido, y nos enseñaría a actuar como patriotas, sin descuidar el papel de cristianos; y nos haría sentir que no solo somos habitantes de un país, o ciudadanos del mundo, sino súbditos del universo, y que todo interés inferior debe ser perseguido con la debida consideración de la verdadera religión.

Esto debería ser siempre nuestro trabajo diario, ya que es lo único que puede prepararnos para el cielo; de modo que si se nos preguntara en cualquier momento a qué aspiramos o qué estamos haciendo, pudiéramos dar esta verdadera respuesta: «Nos estamos preparando para la eternidad». Ningún pretexto, por engañoso que sea, ya sea relacionado con nuestra familia o con nuestra patria, puede ser una excusa legítima para descuidar este proceso preparatorio para la inmortalidad.

Nada puede concebirse más opuesto al temperamento del cielo, a la disposición de los bienaventurados de arriba, que es el santo amor sin adulterar, que el espíritu político, que visto como ahora se ve con demasiada frecuencia en su forma más virulenta, es la hiel de la amargura, y la esencia de la malignidad. Si el amor es la excelencia suprema de la piedad, qué contrario a esta divina virtud es el actual espíritu de los partidos, que, como un volcán ardiente, vierte perpetuamente de su cráter las ardientes erupciones de la envidia, de la malicia y de toda falta de amor. Mejor, mucho mejor, cristianos profesantes, no ver nunca un periódico, ni conocer un solo hecho político, ni pronunciar una sílaba de política, que entrar en el tema si ha de producir en vosotros un temperamento como éste. Pero no es necesario que lo produzca. Puede haber moderación en esto así como en cualquier otra cosa. Un hombre puede ser un patriota piadoso, sin degenerar en un partidario maligno.

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[1] Lit. Peers. La Cámara de los Lores también conocida como la Cámara de los Pares , es la cámara alta del Parlamento del Reino Unido. La membresía es por nombramiento, herencia o función oficial. 

[2] La Cámara de los Comunes, es la cámara baja del Parlamento del Reino Unido . Al igual que la cámara alta, la Cámara de los Lores se reúne en el Palacio de Westminster ubicado en Londres, Inglaterra. La Cámara de los Lores examina los proyectos de ley que han sido aprobados por la Cámara de los Comunes. Regularmente revisa y modifica proyectos de ley de la Cámara de los Comunes.

[3] Lit. inglés.

[4] Lit. inglés.

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