PERSEVERAR EN LA ORACIÓN

Por James Smith, 1856

«Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias» (Col.4:2).

El cristiano ora tan naturalmente como respira; porque la oración es el aliento del alma regenerada. La oración es el efecto de la enseñanza divina, y la prueba de la presencia del Espíritu Santo en el corazón. Si se le prohibiera orar, el cristiano sería desgraciado; si no fuera ayudado [por el Espíritu] a orar, estaría abatido y debilitado.

El cristiano debe orar y, sin embargo, a menudo siente que es difícil hacerlo. Tiene la tentación de omitirla, de apresurarse en ella y de infravalorarla. Satanás odia la oración, y trata por todos los medios de desanimarnos en ella. Pero el pecador debe orar, o perecer; y el creyente debe orar, o ser desgraciado. Pero no oramos como debemos, con fe, fervor e importunidad; ¡ni tanto como deberíamos! Porque por la presión de los negocios, la carnalidad de la mente y los desalientos que encontramos, con demasiada frecuencia descuidamos la oración.

Por lo tanto, el apóstol exhorta: «Perseveren en la oración», no sólo comiencen a orar, sino continúen orando. Continúa, no dejes que nada te haga callar, sino persevera en la oración». Estas palabras son especialmente aplicables a tres clases de individuos.

Primero, los obreros del evangelio desanimados

Amigo, ¿estás trabajando para Dios? ¿Predicas el evangelio de Cristo -o enseñas a los niños pequeños, y tratas de llevarlos a Jesús- o distribuyes Biblias y folletos del evangelio -o hablas, a tu pobre manera, cuando se presenta la oportunidad- con la esperanza de que Dios bendiga una palabra tuya? ¿Y estás desanimado porque no aparece ningún fruto, o porque ves muy poco resultado bueno de tus labores? Empezasteis con la oración, ¿no es así? Tu objetivo ha sido el honor de tu querido Salvador y el bien de las almas inmortales, ¿no es así? Entonces no te desanimes, sino persevera en oración.

Puede que tengas una primavera tardía, pero habrá una buena cosecha. No se trabaja trabajar para Dios en vano. Cada sugerencia de lo contrario viene de Satanás – y debes resistirlo. Ora – para que puedas orar más. Es decir, en la oración – busca la gracia de la oración, y Dios escuchará, las nubes se reunirán, la lluvia caerá, la semilla crecerá, y una gloriosa cosecha recompensará tu trabajo. Por lo tanto, mi pobre hermano desanimado, mi pobre hermana desanimada. Levántate y vuelve a la carga. Persevera en la oración y Dios nunca te decepcionará.

En segundo lugar, creyentes probados

Algunos cristianos son muy probados. Una prueba parece pisar los talones de otra, como los mensajeros de Job. Es más, a veces parecen venir de dos en dos, o de dos en tres. Probados en el alma, probados en la familia, probados en el mundo, y, tal vez, probados en la iglesia también. Esto es penoso. La oración ha subido al cielo, se ha repetido una y otra vez, pero no se ha enviado ninguna respuesta, la prueba continúa, las fuerzas parecen fallar, la esperanza se tambalea, la fe se tambalea. El probado está tentado a rendirse.

Pero no, no, mi pobre amigo probado, ni por un momento contemples la idea de rendirte; sino persevera en la oración. Dios ha prometido escucharte, responderte y liberarte, solo que no te ha dicho cuándo. ¿No recuerdas que no vino a sus discípulos en el lago hasta la cuarta vigilia de la noche? Tú tienes prisa, pero Dios no ve la necesidad de apresurarse. No estás fuera de sus pensamientos. Él ha registrado tu oración, y si pudieras ver su libro, leerías el registro, y tal vez, verías escrito en el margen: “Para ser contestada cuando la fe haya sido bien probada, la paciencia haya sido suficientemente ejercitada, y la sinceridad haya sido completamente probada”. O, “Para ser respondido justo cuando el sol se ponga hoy”. No cedas, pues, a la tentación, no aflojes tu mano, sino lucha como Jacob, toda la noche, hasta el amanecer.

“La promesa puede demorarse mucho,

 pero nunca llega demasiado tarde”.

En tercer lugar, el cristiano perseguido

La persecución no es lo que era antes – pero muchos son perseguidos todavía.

Muchos, muchos trabajadores honestos son perseguidos por su cruel amo;

muchos comerciantes pobres son perseguidos por su vecino rico;

muchas siervas piadosas son perseguidas por su orgullosa e imperiosa dueña;

muchas esposas consecuentes son perseguidas por su marido ignorante y carnal;

muchos niños cristianos son perseguidos por sus padres necios y mundanos;

muchos súbditos cristianos son perseguidos por magistrados papistas, bajo leyes injustas.

Mi pobre hermano perseguido, a veces te resulta difícil sufrir por Cristo; por muy dispuesto que esté el espíritu, la carne es débil. Satanás te acosa extrañamente, tergiversa a tu Dios y desconcierta tu alma. Pero resiste; si ahora sufres con Jesús, pronto reinarás con él. Si sufres por Cristo, feliz eres; porque el Espíritu de gloria y de Dios descansará sobre ti. Persevera en la oración, y se te dará más gracia; gracia que te permitirá gloriarte en tus tribulaciones, gracia que te permitirá tomar con alegría la confiscación de tus bienes, gracia que te hará más que un conquistador, y la liberación vendrá en la retaguardia de la gracia. Aquel que te sostiene ahora, te emancipará pronto – antes, tal vez, de lo que prevés. persevera en la oración.

La oración calmará tu espíritu atribulado,

aliviará tu mente agobiada,

te llevará a la presencia de Dios,

te fortalecerá contra la tentación, y

te fortalecerá con fuerza en tu alma.

Hay muchas RAZONES por las que debemos continuar en la oración – toma tres.

Primero, porque Dios lo requiere

Él te dice, por los labios de Jesús, que «debes orar siempre – y no desmayar». Él te dirige, por Pablo, «a orar sin cesar». Es un hecho sorprendente, pero es un hecho, que a Dios le gusta oírnos orar. Nunca se cansa de escucharnos. Por muy pobres que sean nuestras oraciones, por muy rotas e inconexas que sean, por muy imperfectas que nos sintamos totalmente avergonzados de ellas, al Señor le encanta escucharnos. Y, tal vez, una de las razones por las que no responde antes es porque le gusta mucho oírnos orar.

En segundo lugar, porque Dios lo aprueba

Si nos permitiera seguir orando, para nuestro propio alivio simplemente – sería una misericordia. Pero nos lo exige como un deber, y lo aprueba como un acto de obediencia. Él ama que su hijo hable con él, que lo trate con confianza, y que espere bendiciones de él. Y por eso dice: “persevera en la oración – y tan pronto como sea bueno para ti, y honorable para Mí – ¡seguramente responderé a tus oraciones!”.

En tercer lugar, porque Él lo recompensa

Aquellos que rezan más – obtienen más. No porque haya algún mérito en la oración – sino porque es el plan del Señor; él quiere que sea así, le agrada que sea así. Por eso Jesús dijo: «Mas tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensará en público».

Perseveremos en la oración, entonces, cuando todo esté oscuro y lúgubre, nuestro Padre puede oírnos y podemos hablarle y suplicarle aun en tinieblas. Las horas oscuras hacen brillar las promesas, hacen que las promesas brillen, que el trono de la gracia se haga más querido y que realzan el valor de nuestros privilegios.

«Por las noches busqué en mi lecho al que ama mi alma» dice la esposa; busquémosle también nosotros, clamemos a Él, invoquémosle, supliquémosle y no le demos descanso, hasta que se levante y tenga misericordia de nosotros.

Persevera en la oración, cuando todo sea desalentador. Si, como Jacob, pensamos que todo está en contra nuestra; o incluso concluimos con Jeremías: «Ciertamente contra mí volvió y revolvió su mano todo el día» – sigamos orando. Si restringimos la oración – seremos los perdedores. Si perseveramos en la oración – debemos prevalecer. Él dijo: «Pedid, y se os dará; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá».

Perseveremos en la oración, aunque todo parezca descorazonador. Fue descorazonador para los discípulos trabajar toda la noche y no pescar nada; sin embargo, por orden de su Maestro, volvieron a echar la red. Así que, por muy descorazonados que estemos por la larga espera, aunque la esperanza prorrogada haya enfermado el corazón – sin embargo «No nos cansemos, pues, de hacer bien; porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos». Oremos, pues, siempre, y no desmayemos.

Por muy oscura que sea la noche,

por muy desalentadoras que sean nuestras circunstancias,

por muy descorazonados que estemos…

levantémonos, comencemos de nuevo y digamos: «Que Satanás diga lo que quiera, que la incredulidad actúe como pueda, que mi corazón me engañe siempre, que nunca tantas circunstancias se levanten para desanimarme, pero yo continuaré en la oración, confiaré en el Señor y me apoyaré en mi Dios».

Persevera en la oración, aunque no se nos dé respuesta. La pobre mujer sirofenicia clamó a Jesús; pero, «no le respondió palabra». Cayó a sus pies y le suplicó, como solo una madre puede suplicar; pero él la rechazó. Ella continuó orando hasta que él exclamó: «¡Oh mujer, grande es tu fe!». Precioso ejemplo este del poder de la oración, de la importancia de perseverar en ella. Sigue en ella, pues, aunque día tras día esperes y no llegue ninguna respuesta; o si, después de esperar mucho, te dan una respuesta aproximada.

No había nada más que amor en el corazón de José cuando contestó ásperamente a sus hermanos; así también no hay nada más que amor en el corazón de Dios, cuando tienes que decir: «Con tremendas cosas nos responderás tú en justicia, Oh Dios de nuestra salvación».

Persevera en la oración, aunque vuestros enemigos prevalezcan contra vosotros. Puede que no sea una prueba del desagrado de Dios, aunque lo hagan. Los enemigos de José prevalecieron contra él; los enemigos de Daniel prevalecieron contra él; y los enemigos de Pablo prevalecieron contra él – pero ¿fueron estos casos alguna prueba del desagrado de Dios? No, ninguna, y como se dijo de Gad, así se demostró de ellos: «Gad, ejército lo acometerá; mas él acometerá al fin». El triunfo de tus malvados enemigos no es más que breve; pues Dios abatirá a tus enemigos delante de tu rostro, y asolará a los que te odian al final.

Persevera en la oración, aunque Dios parezca estar en contra de ti. Puede cubrirse con una nube, como si estuviera decidido a que tu oración no pase. Puede retener el rostro de su trono, y colgar una nube sobre él. Pero, como Jacob, cuando el ángel quiso dejarlo sin la bendición, se negó y venció; como los discípulos de Emaús, cuando Jesús hizo como que iba a ir más lejos, lo obligaron y convencieron – así debes hacerlo tú. Él puede tardar en responder a la oración – pero nunca negará la oración de su hijo. Puede probar tu fe ahora; pero la honrará al final. Si frunce el ceño, suplica; si calla, llora más; y si su carro se pone en marcha, corre detrás de él y no te dejes vencer, debes prevalecer.

Si alguien de la familia de Dios necesita esta exhortación a perseverar en oración, ¡yo soy el hombre! Por naturaleza, retraigo de suplicar a Dios; a menudo desanimado por las circunstancias externas y las dudas, los temores y la incredulidad interior; acosado por Satanás, y propenso a creer sus mentiras – ¡cuántas veces he refrenado la oración ante Dios!

Si alguien de la familia de Dios necesita oración, ¡yo soy el hombre!

Mira donde quieras, verás causas para persevera en la oración. En el mundo – ¡cuántas! En la iglesia – ¡cuántas! En el corazón – ¡cuántas!

Oh, Espíritu de Dios, como Espíritu de oración, reposa en mi alma, llena mi corazón y llévame diariamente al trono de la gracia. Ayuda mis debilidades, provéeme de argumentos, enciéndeme de celo, imparte fe, infunde poder, y permíteme «persevera[r] en la oración, velando en ella con acción de gracias».

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EN CONFORMIDAD

‘Y vio Moisés toda la obra, y he aquí que la habían hecho como Jehová había mandado; y los bendijo’.
Éxodo 39:43

Es muy posible que parte del libro de Éxodo, sobre todo, esas prescripciones detalladas acerca de la elaboración del Tabernáculo de reunión y todos sus utensilios que encontramos desde el capítulo 25 en adelante, le parezca algo dispendioso. De hecho lo es, pero lo que no podemos concluir es que no pueda aportarnos nada para nuestro entendimiento de Dios  y de nuestros deberes hacia Él.
Para ubicarse de mejor manera es conveniente que no pase por alto la declaración de Éxodo 25:8: ‘Y harán un santuario para mí, y habitaré en medio de ellos’. Desde la creación, Dios ha diseñado su trato para con su pueblo, de modo que ellos perciban la diferencia entre la presencia general de Dios en toda su creación y su presencia especial en comunión. De todo el mundo, recuerde, solo un jardín era aquel lugar donde Dios estableció relación de comunión con el ser humano. Ya puede suponer que haber sido expulsados del Edén, no fue simplemente haber sido corridos de un lugar sino de la presencia especial de Dios. Sigue leyendo

NADA PUEDE ESTAR TAN MAL COMO PARA NO ADORAR

‘Con todo, yo me alegraré en Jehová, Y me gozaré en el Dios de mi salvación’.
Habacuc 3:18

¿Cuál cree usted que es el peor escenario para poder vivir la fe de forma creciente y fiel? Por un momento meditemos que vivir la vida cristiana para nada es algo sencillo. La lucha con Satanás, el mundo y nuestro pecado remanente, es verdadera y real, además de fuerte y pesada. Pero junto a esa realidad ¿puede pensar en un contexto en el que vivir para la gloria de Dios sea particularmente desafiante? Y  junto a esta pregunta ¿En qué contexto sería en verdad muy complicado tener una vida de adoración consecuente con nuestra profesión de fe? Sigue leyendo

EL CULTO ES LA MÁXIMA MUESTRA DE ADORACIÓN A DIOS

‘para que unánimes, a una voz, glorifiquéis al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo’.
Romanos 15:6

Las reuniones públicas de adoración son el punto climático, es el acto que está en la cima de nuestra comunión con Dios. Permítame ponerle un ejemplo. Si fuésemos aldeanos, súbditos de un rey, le serviríamos al obedecer sus mandatos, al trabajar la tierra, cuidar la región, pagar nuestros impuestos y prestarnos a colaborarle en todo asunto. Pero poder entrar en el castillo a la cámara privada, a la presencia misma del rey llevando un presente y ser mirado y acogido con beneplácito por él, eso es un acto de servicio especial. Bien, el culto pertenece a esa esfera especial de adoración que le damos a Dios. Sigue leyendo

QUE QUEDE CLARO

‘y que se predicase en su nombre el arrepentimiento y el perdón de pecados’.
Lucas 24:47ª

Cuando el Señor Jesucristo comisionó a los creyentes para que fueran a anunciar el mensaje del Evangelio, no solo enfatizó la orden misma sino el contenido esencial de lo que ellos deberían proclamar. Entiendo que parece obvio, pero encontramos muchos cristianos sinceros con el peso del evangelismo en su alma, completamente desconocedores del mensaje esencial del Evangelio. Podría preguntarle hoy: ¿Qué es el Evangelio? ¿Lo podría definir? La orden del Señor es el anuncio, pero no de cualquier mensaje. No somos comisionados para anunciar la respuesta a cualquiera de las miles de cosas que el ser humano sufre, sino el anuncio del Evangelio. Sigue leyendo

PRESCINDIENDO DE LA ORACIÓN

‘Y los hombres de Israel tomaron de las provisiones de ellos, y no consultaron a Jehová’.
Josué 9:14

Hemos visto una característica especial de los hombres piadosos y es que oraron en todo asunto, grande y pequeño, individual y comunitario, la constante era pedir a Dios su intervención en cada asunto. Pero la Escritura nos deja ver con claridad cuando muchos confiaron en su propia prudencia y cometieron errores que lamentaron mucho. Sigue leyendo

UN CORAZÓN DE HIERRO

‘Y el corazón de Faraón se endureció, y no dejó ir a los hijos de Israel, como Jehová lo había dicho por medio de Moisés’.
Éxodo 9:35

Esta frase referente a Faraón no puede pasar inadvertida frente a nuestra alma. Estamos en el deber de considerar en quietud lo que es y lo que representa porque no nos señala hacia un asunto trivial o que se deba tratar con liviandad. La realidad que expresa es espantosa, es lamentable, es tan viva que no podemos dejar de considerarnos aparte de ella. ‘Faraón se endureció’, dice la Escritura. Y lo refiere al final de una serie de ocasiones en que también lo dice. Puede corroborarlo en 7:13, 14, 22; 8:15, 19, 32; 9:7. Sigue leyendo

HACIENDO CON EL ALMA LO QUE NO HACEMOS CON EL CUERPO

‘El respondió y dijo: Escrito está: No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios’.
Mateo 4:4

En respuesta a Satanás a su propuesta de convertir todas las piedras en pan para alimentarse, nuestro Señor Jesucristo le responde con estas palabras mostradas en el texto mencionado. Por supuesto que con esta respuesta contundente el Señor no solo le respondía al Diablo sino que arrojaba bastante luz a una de las realidades de la existencia humana y nos dejó ver un principio muy importante para cualquier individuo. Tiene que ver con la realidad que nuestra existencia no se haya reducida al ambiente de lo material y físico sino que cada ser humano tiene otro ámbito en el que desarrolla su vida, a saber, el ámbito espiritual. Él no solo es carne, también es espíritu y ambos ámbitos están presentes en todo su peregrinar en la tierra. Sigue leyendo

SU VIDA POR LA IGLESIA

‘Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia, y se entregó a sí mismo por ella’.
Efesios 5:25

Cuando hablamos del sacrificio de Cristo en la cruz del Calvario debemos ser muy puntuales en una enseñanza en la que no podemos divagar. ¿Por quienes murió Cristo? Cuando Cristo fue a la cruz por mandato del Padre ¿Hizo a toda la humanidad redimible?, ¿Posibilitó la salvación de toda la humanidad?, ¿Dejó a la humanidad en un estado en el que pueden ser salvos? O de otro lado, cuando Cristo fue a la cruz por mandato del Padre, ¿Redimió efectivamente a algunos?, ¿Los salvó eficazmente?, ¿Hizo segura la salvación de la iglesia? Este conflicto tiene que ver con aquella doctrina conocida como la redención limitada. Y antes que saque conclusiones déjeme decirle que todos los cristianos creemos en una redención limitada, en verdad todos, a menos que una persona sea universalista, en cuyo caso nos enfrentamos a una herejía. Sigue leyendo

UN PADRE DETERMINADO

‘Porque yo sé que mandará a sus hijos y a su casa después de sí, que guarden el camino de Jehová, haciendo justicia y juicio, para que haga venir Jehová sobre Abraham lo que ha hablado acerca de él’.  
Génesis 18:19

Son tiempos muy difíciles para el alma. Cada principio bíblico ha sido revertido de forma tal que no solo no se observa sino que se ha pretendido que signifique lo contrario. Uno de estos loables principios bíblicos objeto de la aberración que estoy señalando es el principio de la hombría o masculinidad. Para muchas mentes y aun mentes de confesos cristianos, la masculinidad ya no es lo que la Biblia dice, ni siquiera lo que el sentido común decía algún tiempo, sino que ahora es todo lo contrario. El varón moldeado por el torno del mundo, no se parece al hombre que Dios creó, es más, sus rasgos masculinos están siendo suprimidos alarmantemente casi que llegando a extinguirse y quedar irreconocibles. Satanás ha sabido pelear esta batalla. Ha puesto a pelear al mundo en contra de la hombría a nombre de luchar contra el machismo. Si bien, el machismo es una deformación real y pecaminosa de la masculinidad bíblica, el varón que nos ha dejado el mundo hoy, no es menos deforme y pecaminoso. Sigue leyendo